Kacho Oji - The legend of Black Heaven (Yasuhito Kikuchi, 1999)

En 1997, con el declive de la emisión de anime en televisiones generalistas, surgió un pequeño canal llamado Buzz que durante unos años se convirtió en todo un oasis para los aficionados a las series japonesas. Empezó como un bloque nocturno de unas pocas horas, y luego pasó a ser un canal completo con emisión casi todo el día. Con una audiencia decreciente, a partir de 2008 el anime empezó a desaparecer de su parrilla, y posteriores compras y fusiones por parte de otras compañías acabaron rematandolo.

Pero los años que duró tuvo una programación estupenda, incluyendo además del esperable contenido de Selecta Visión (Escaflowne, Lain, Cowboy Bebop, Evangelion, Noir, Trigun, Rahxephon) y Jonu Media (Berserk, Chobits, Excel Saga, Getbackers, Black jack, Daiguard), contenido para adultos (Bible black, Kite) y un buen puñado de series y películas que licenciaron y que no fueron nunca editadas en formato doméstico.


Una de aquellas series que fue doblada y emitida por el canal Buzz, pero nunca tuvo edición física, fue Kacho Oji: HARD ROCK save THE WORLD (nota: Uso la nomenclatura que encuentro en Español, como se puede ver en el poster superior, en japonés es Ohji). Dirigida por Yasuhito Kikuchi, veterano animador conocido por haber dirigido bastantes episodios de series importantes ("Saint Seiya", "El Hazard", "Golden Boy", "Kurogane Communication"), y que recientemente ha tenido mucho protagonismo al ser el director de "Aquella vez que me convertí en Slime" con bastante éxito. Contó con el legendario guitarrista americano John Sykes para su memorable opening.

El protagonista de esta serie es Oji Tanaka, un oficinista de mediana edad, casado y con un hijo. La aburrida rutina diaria que lleva le hace rememorar constantemente sus tiempos de juventud cuando tenía una banda de rock duro y su vida era emocionante e intensa. Su vida da un giro drástico cuando una atractiva compañera de trabajo le pide que vuelva a tocar para ella. En juego... puede que esté el destino de todo el planeta, aunque él no lo sepa.


Hay bastantes elementos que separaban esta serie del resto de la programación. Por un lado, no es tan habitual tener de protagonista a un adulto de mas de 30 años en crisis, y por otro... ese foco que pone en los sueños perdidos de juventud, con un tono melancólico muy marcado, le da a todo un aire bastante peculiar. No hay prácticamente nada del supuesto conflico interplanetario en primer plano, la cámara sigue fundamentalmente la vida del protagonista. Por ejemplo, hay un paralelismo bastante evidente entre lo que ocurre y lo que sería una infidelidad extramarital por parte del protagonista, algo que le va a ocasionar muchos problemas.

Tiene un ritmo algo irregular. Son solo 13 episodios, pero da la sensación de que en su parte incial le cuesta un poco entrar en materia, con algunas secuencias de humor (y un poco de fanservice) que no acaban de cuadrar del todo, y se hace un pelín repetitiva hacia la mitad. De la misma manera, fuerza bastante la evolución de los personajes en su tramo final para llegar a su (eficaz) climax en el último episodio.  Si hubiesen dedicado menos tiempo al comienzo y algo mas a desarrollar esa última parte, el resultado habría sido mas redondo.


Tampoco destaca especialmente en su apartado técnico. Hay bastante reciclaje y algunas secuencias van muy justas a nivel de animación.  Es una serie hecha ya en plena época digital y se nota bastante en la falta de detalle general, con un estilo bastante modesto. El diseño de personajes, en cambio, es bastante bueno.

Ya que la música es un tema central en el anime, uno pensaría que estaría a buen nivel... y se cumple. Los temas de la banda sonora son muy buenos, pero tiene el problema de que da la sensación de que son MUY pocos y los repiten mas de lo debido. Hay cierta sensación de déjà vu cada vez que Oji pilla la guitarra y se pone a tocar. El opening de John Sykes es, en cambio, realmente memorable.


Parecen muchas cosas negativas, pero la verdad es que sigue siendo un anime bastante especial. No deja de ser una "power fantasy" completa sobre un tipo que lleva una vida mundana y perfectamente identificable. No versa sobre amoríos adolescentes o cómo derrotar al villano de turno, sino de reconciliarse con los sueños de juventud perdidos y como eso puede afectar a tu vida adulta. Puede que el resultado sea bastente irregular, pero sus temas y tono lograron que fuese un anime bastante recordado por aquellos que tuvieron ocasión de verlo en Buzz.

El Anime en 2018: Favoritos, decepciones y las series mas populares


Recupero a principios de este año 2019 mi tradicional entrada sobre los animes del año pasado. Como siempre, incluyo las temporadas de Invierno, Primavera, Verano y Otoño, dejando esta actual temporada invernal para el año que viene (muchos animes ni habían comenzado cuando empecé a escribir esto).

Sé que llego un poco tarde. No he visto todo lo que ha salido y algunos de los animes que comento los tengo a medias, pero así os doy mi pequeña opinión personal sobre lo que ha dado de si el año. Si falta alguno que os gusta mucho, lo mas probable es que se me haya escapado o no me haya gustado especialmente. No cabe todo en un post como este.

No he tenido oportunidad de ver las dos películas "gordas" originales del año: Maquia (Mari Okada) y Mirai no Mirai (Mamoru Hosoda) asi que las dejo provisionalmente apartadas. A lo mejor las comento en una entrada aparte, que tengo bastantes reviews de películas acumuladas.

Impresiones Generales

2018 ha sido, probablemente, uno de los años mas variados que hemos tenido. Plataformas como Netflix, Amazon o la ya veterana Crunchyroll publicaron un montón de anime, y lo que podríamos llamar "otaku" tradicional se está redefiniendo poco a poco. Frente al "si te gusta el anime deberías ver estas 10 series" habitual, ya hemos llegado a un punto donde 5 aficionados distintos pueden ver anime de forma muy regular y no tener apenas series en común.

Y es algo positivo. La cantidad de opciones este año ha sido enorme... pero es que la calidad también ha acompañado. Leía a varias personas hace poco hablando de que había sido uno de los mejores años en mucho tiempo, y estoy de acuerdo. Lo interesante es que cada uno de nosotros tenemos razones distintas para hacer esa afirmación.

Quienes buscasen un determinado tipo de anime, lo tuvieron, pero quienes buscasen cosas que se salían un poco de su zona de confort, también. Cantidad, variedad, calidad... 2018 fue sin duda, un muy buen año.


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-Yuru Camp△ (Laid-Back Camp): Parece que todos los años tiene que haber un gran anime sobre un grupo de jóvenes en su vida diaria, generalmente en torno a alguna actividad extraescolar. Si algo no esperaba, es que este año una de mis series favoritas fuese sobre camping.

No hay nada fuera de lo normal aquí, solo un grupo de chiquillas desarrollando una historia de amistad mientras acampan. Pero la ejecución es tan buena, que cada episodio se convierte en una manta caliente que uno se pone mientras ve un precioso paisaje nevado. Debe ser una de las series mas agradables, tranquilas y cómodas que he visto nunca.

Ya hay anunciada secuela y película.

-Devilman crybaby: Parece que tampoco puede pasar un año sin que mencione una serie o película de Masaaki Yuasa, pero es inevitable dada la calidad que siempre logra. Una de las multiples series que Netflix ha estrenado a nivel mundial como "Serie original de Netflix", se basa en el original "Devilman" de Go Nagai, sobre la lucha de un chaval (que se convierte en Devilman) contra los demonios que habitan (o pretenden habitar) en nuestro mundo.

La serie logra ese perfecto equilibrio deseable entre la fidelidad al original y la necesaria actualización que debe hacerse... manteniendo además el estilo personal de su director. A ratos brutal (siempre ha sido una  franquicia muy violenta, y en esta ocasión no se cortan un pelo a nivel de gore y sexo), a ratos divertida... son 10 episodios de una de las mejores versiones que se han hecho de un anime clásico en mucho tiempo.

-Sora yori mo Tooi Basho (A Place Further Than The Universe): Una adolescente se da cuenta de que estan pasando los años y no ha hecho nada improvisado como "vivir una aventura", y corre el riesgo de llegar a la edad adulta sin haber hecho alguna locura. Sus intentos fallan porque es demasiado responsable y siempre se acaba echando atrás. Todo cambia cuando conoce a otra chica cuyo sueño es hacer un viaje a la antártida.

Aunque estrictamente hablando sigue siendo un grupo de chicas haciendo cosas, esta serie tiene un tono aventurero, de ir descubriendo grandes cosas en tu vida... totalmente irresistible. Algo tan irracional como emprender un viaje que suena como una absoluta locura, acaba cambiando la vida de todo el grupo protagonista. Todo envuelto en un estilo visual muy peculiar (no en vano viene de la directora de No game no life y Hanamatsuri) y atractivo.

Solo son 13 episodios cerrados que forman un arco estupendo y tremendamente satisfactorio.

-Hisone to maso-tan (Hisone y Masotan -A lomos del dragón-): Aunque sigue el esquema que uno esperaría de un anime de Mechas, hay algo especialmente entrañable en esta serie. La idea de fondo es que los dragones milenarios existen y que japón se ha tirado toda su historia escondiéndolos del público. Hoy en día están en bases militares camuflados como aviones militares cuando salen públicamente, y la protagonista es elegida para pilotar uno de esos dragones. La piloto es tragada por el dragón y lo controla desde su estómago.

Es una de esas series que logra un equilibrio muy bueno entre su humor, sus momentos de desarrollo de personajes y una ligera trama de fondo que es bastante satisfactoria. Si sumamos a todo eso, que el estudio de animación que la hizo fue Bones, la calidad visual está garantizada. Es una serie encantadora que recomiendo encarecidamente.

Como Devilman Crybaby, está disponible en Netflix.


-Hataraku Saibo (Cells at work): La serie que todo el mundo define como "Érase una vez... el cuerpo humano" en versión anime, porque sigue la acción de un glóbulo rojo en su vida diaria con versiones antropomorfas de las diferentes células, como si el cuerpo humano fuese una gran ciudad.

Es (aparentemente) muy correcta a nivel documental y logra mantener el interés episodio tras episodio. Los diseños de personajes son muy acertados y cuentan con personalidades muy bien definidas. El equilibrio humor/acción/enseñanza esta muy bien.

-Hinamatsuri: Probablemente mi comedia favorita del año. Una chiquilla con poderes telequinéticos aparece misteriosamente en la vivienda de un miembro de una familia mafiosa, empezando una curiosa relación de amistad.

Mas allá de la trama general (que tiene detalles muy interesantes), el contraste entre la dura vida mafiosa y esa relación personal, funciona como un reloj y está repleta de situaciones hilarantes gracias a lo bien desarrollados que están todos los personajes.

-Zombieland saga: Un grupo de Idols zombi que busca conseguir fama para la prefectura de Saga. Son de diferentes epocas, deben ocultar que son zombisante el público... y como sus cuerpos están muertos, pueden sufrir todo tipo de daños sin mayores consecuencias.

La verdad es que me cuesta decir porque me gusta esta serie. Es un tanto reiterativa a veces, pero tiene un sentido del humor muy divertido y el comentario sobre el mundo de la música pop japonesa es bastante adecuado. Las canciones también son memorables.

-Goblin Slayer: Un anime medieval de tono realmente bruto. Ya en el primer episodio te dejan claro el tipo de mundo en que viven los personajes, repleto de situaciones injustas, violencia y escasa moralidad. No es el tipo de serie que pueda gustar a todo el mundo y la verdad es que sorprende un poco que hayan apostado tanto por el tono que tiene.

Tengo mis mas y mis menos con el desarrollo... pero es innegable que posee fuerza e intensidad, los personajes funcionan y va destinado a un público algo mas "duro" que sabe lo que quiere. Creo que es motivo suficiente para meterlo aqui.

Ivrea publicará tanto las novelas como la adaptación a manga.


-Seishun Buta Yarou wa Bunny Girl Senpai no Yume wo Minai (Rascal does not dream of bunny girl senpai): Poco se imaginaba la gente que una serie con ese poster y ese título, pudiese dar lugar a uno de los animes mas interesantes del año. El protagonista es un joven que entra en contacto con diferentes chicas que sufren el "Sindrome de la pubertad"... básicamente manifestaciones físicas de diversos problemas psicológicos o sociales que muchos adolescentes experimentan.

Es una serie muy "para Otakus" en el sentido de que el protagonista esta constantemente ironizando sobre tópicos de este tipo de anime (incluyendo los que implican fanservice), pero las problemáticas que muestra están sorprendentemente bien ejecutadas y las notas emocionales que logra son muy efectivas. Tras sus referencias y humor, se oculta un anime bastante inteligente que sabe jugar bien sus cartas, aportando un comentario muy convincente sobre diversas cuestiones sociales.

-Violet evergarden: Si hay una serie que merece el premio a "mejor apartado técnico del año" esa es sin duda alguna Violet Evergarden. Kyoto Animation tiró la casa por la ventana y cada fotograma es una autentica obra de arte, cercana al nivel de producción de lo que podría ser una película.

La serie sigue los pasos de Violet tras haber servido en la guerra, tratando de reintegrarse en la sociedad trabajando para el servicio postal. Se ha convertido en una "Auto Memories Doll", dictando mediante la voz, cartas que envía la gente.

Voy a ser sincero... la serie es buena, pero no me ha conquistado tanto como a otras personas. Tengo entendido que ha sido un poco divisiva y puedo ver las razones. Es muy bonita, pero a veces se pasa de la raya y queda un pelín hortera. Tiene un sentimentalismo exagerado, que a veces resulta un pelín impostado y manipulador. Y aún asi es muy recomendable, porque el viaje de Violet es muy interesante, y los últimos episodios me encantaron.

-Banana fish: Basada en un popular manga Shojo de los 80, esta serie con contenido bastante duro sigue los pasos de una víctima de la mafia, mientras intenta investigar una droga que podría estar relacionada con el estado en que su hermano regresó de la guerra de Irak. Entornos de mala muerte, violencia, y algo de amor entre hombres... se dan la mano para formar un thriller bastante frenetico.

Es muy efectista en su realización, en ocasiones para mal, y la historia pega algunos bandazos un tanto discutibles. Tampoco tengo del todo claro si me gusta como han actualizado los diseños. Pero es francamente entretenida de ver, al menos hasta donde yo he llegado.

-Wotaku ni koi wa muzukashii (Love is hard for otaku): Las series que tienen lugar en una oficina con personajes adultos, no son especialmente numerosas. Wotakoi (abreviatura del título) sigue a una serie de individuos que son Otakus completos, en su vida diaria dentro de una empresa tratando de compaginar sus aficiones con el serio y frío mundo de una oficina.

La protagonista empieza el primer episodio haciendo todo lo posible para que nadie se de cuenta del tipo de vida que lleva, pero el tema cambia cuando descubre que otros trabajadores están en una situación parecida, incluyendo un viejo amigo del instituto con el que empieza una relación romantica. Es una serie muy agradable de ver, con personajes muy sólidos y unas relaciones personales muy bien tratadas. El comentario sobre los entornos corporativos esta bien ejecutado.

El manga esta siendo publicado como "Qué difícil es el amor para un otaku" por parte de ECC.


Yagate Kimi ni Naru (Bloom into you): Probablemente la mejor serie yuri del año, con una protagonista que se queda muy extrañada tras la declaración amorosa de un compañero de clase. En todo Shojo eso deberia implicar algo muy emocional, pero ella no siente absolutamente nada. La serie sigue como va descubriendo sus sentimientos al interaccionar con otra chica que está en su misma situación. Es una historia muy bien llevada que explora ese tipo de auto-descubrimiento adolescente.

El manga lo está publicando en España Planeta.

After the rain: Si digo que este anime trata sobre una jovencita de intituto que empieza a creer que se está enamorando de su jefe que tiene 40 años... suena muy turbio. Pero nada mas lejos de la realidad, ya que la serie es algo que siempre tiene en cuenta y está tratada con bastante madurez y un gusto exquisito. Mas que centrarse en una simple historia amorosa, explora la realidad de dos personajes solitarios con serias dudas sobre sus vidas.

Su mayor defecto es que a veces parece ir muy acelerada. Probablemente en ese sentido el manga se explaye un poquito mas. Bajo el título de "Amor es cuando cesa la lluvia", ese manga original ha sido publicado en España por Tomodomo.


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Karakuri circus: En lo que a Shonens de peleas se refiere, este ha sido un año de secuelas. Una de las excepciones ha sido esta adaptación de un manga de 1997 obra del autor de Ushio y Tora. Gira en torno a peleas con marionetas y la parte "circus" del título le viene que ni pintada. Es... interesante, muy muy alocada. No tengo muy claro que forme una historia especialmente lógica, pero es como ir montado en una montaña rusa todo el rato y tiene ese aire "a la antigua" que tan poco abunda hoy en día.

Estrictamente hablando otros Shonens actuales son mejores, pero es una experiencia entretenida. Soy consciente, eso si, de que probablemente me arrepienta de haberla metido aqui conforme vayan pasando los episodios. Si es el caso, editaré el post y lo indicaré.

Si hablamos de series populares SSSS.GridmanTensei Shitara Slime Datta Ken (That time i got reincarnated as a slime) fueron dos de las grandes. La primera es el Studio Trigger volviendo a hacer lo que mejor se les da: una serie de robots épica que incluye montruos gigantes (y es una nueva versión de un Tokusatsu, rollo kamen rider o Ultraman, de los 90). Y la segunda es el enésimo Isekai (gente que viaja a otro mundo), pero sabiendo darle la necesaria vuelta de tuerca que hace falta para destacar hoy en día.

Miira no Kaikata (How to keep a Mummy) es una sencilla y agradable comedia, sobre un adolescente que recibe una adorable momia como "mascota". Puede que no pase a la historia como algo memorable de 2018, pero es mona y divertida.


Si algo ha tenido este año, ha sido una buena ristra de series de humor. Aquí junto varias de ellas (no están en el orden de la imagen, me temo).

Karakai Jouzu no Takagi-san es probablemente la que mas me gusta de estas 6. Me recuerda ligeramente a "El pupitre de al lado", con un joven obsesionado con lograr gastarle una broma a su compañera, ya que ella esta constantemente riendose de él. Día tras día, los intentos de "pillar" al otro van escalando. La dinámica es muy divertida, porque es obvio que los dos se llevan mucho mejor de lo que aparentan.

Hi score girl: Esta me ha gustado bastante también. Resultará especialmente nostálgica a aquellos que recuerden con cariño la gran epoca dorada de los Arcades a principios de los 90. Sigue la relación entre dos chavales que tienen como nexo común su afición a los videojuegos.

No solo incluye videos reales de los videojuegos y algunos de sus mitos y trucos mas conocidos, sino que es muy interesante para un occidental ver como era todo aquel mundo en Japón. Probablemente sea menos interesante, eso si, para alguien que no sepa de este tipo de cosas.

Asobi asobase: Está articulada en torno a la relación entre 3 chicas que deciden, por diversas circunstancias, ir jugando a diferentes juegos tradicionales. Su mejor baza es que goza de un humor tremendamente exagerado y muy divertido (aunque algo picantón a veces), con unos personajes con muy buena dinámica.

Gaikotsu Shotenin Honda-san: Serie muy sencilla sobre la vida diaria de un empleado en una tienda de manga, con la peculiaridad de que es un esqueleto. Es bastante divertida, sobre todo si interesa un poco el mercado del manga y los tipos de fans que hay por Japón.

Back street girls Gokudoll: Leía el otro dia en varias webs importantes, que esta serie ha tenido una recepción absolutamente desastrosa por el tipo de contenido que trata. Supongo que es entendible... prácticamente todo se basa en un único chiste "Este grupo de idols monas, son Yakuzas que han sido obligados a cambiar de sexo por su jefe y formar un grupo musical". Limitadísima a nivel técnico, debo reconocer que me hace bastante gracia, dentro del tipo de humor politicamente incorrecto que exhibe. Está en Netflix.

Pop team epic: Esta serie de humor exageradamente absurdo, funciona. Pero quizá funciona menos veces de lo que sería deseable. Se ve agradablemente, pero es verdad que esperaba un pelín mas. Casi son mejores los memes que ha generado, que la propia serie en si.


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Junji itoh Collection: Mi gran decepción del año. Siendo fan de la obra de Ito como soy, tenía bastantes esperanzas puestas en esta serie que iba a adaptar varias de sus historias cortas. El resultado ha sido paupérrimo, con adaptaciones que pierden casi totalmente lo que hacía estupendas a los originales.

Darlin in the Franxxx: Bastante popular mientras se emitía, nunca pude quitarme la sensación de que episodio a episodio, nunca estaba a la altura que sus propios creadores pretendían. Una cosa es tomar de referencia a Evangelion y otra ir dando bandazos incapaz de encontrar tu propia identidad. De animación, bien, pero tiene un desarrollo de historia bastante discutible.

Hanebado!: Cuando vi su primer episodio quedé maravillado. Estaba convencido de que iba a ser un gran anime deportivo... desgraciadamente cayó en picado episodio tras episodio. Dicen que se toma bastantes libertades respecto al manga, así que supongo que es un caso de mala adaptación. Una pena.

Kukkoku entra aquí también, reconociendo que la abandoné tras el tercer episodio. No había visto un anime "serio" tan mal llevado y con tantísimo humor mal elegido, en mucho tiempo. Es como si el guionista hubiese vendido la serie teniendo solo el primer episodio y el resto fuese improvisado. Extrañamente, puede que tenga el mejor Opening de todo el año.


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Si alguien está un poco extrañado por la ausencia de Megalo Box en las listas anteriores, pido disculpas. No he tenido ocasión de verla todavía pero la menciono aquí porque parece que ha tenido bastante popularidad. Es un proyecto por el 50 aniversario de Ashita no Joe.

2018 tuvo una cantidad de secuelas enorme. Jojo's bizarre adventure Part 5: golden wind, Ataque a los Titanes Temporada 3, Overlord II y III, The seven deadly sins Temporada 3, My Hero Academia Temporada 3 (y pelicula), Tokyo Ghoul: re, Yowamushi Pedal Temporada 4, Shougeki no Shouma Temporada 3, Free! Temporada 3, Fairy Tail Final Series, Amanchu! Advance, Gintama, Lupin III: part 5, Steins; gate 0... son algunas de las esperadas secuelas que recibimos.

También fue sorprendente la vuelta de series con bastante tiempo a sus espaldas, como Cardcaptor Sakura: Clear Card-hen, Baki, Fullmetal panic, Toaru no majo no index (yo ya no esperaba una tercera temporada ni loco) o Chuukan Kanriroku Tonegawa (spin off humorístico de Kaiji). Y tuvimos películas de franquicias establecidas: Dragon ball Super: Broly (que acaba de estrenarse en cines españoles), Mazinger z Infinity (Editada en España por Selecta Visión), Zoku owarimonogatari (De la franquicia Monogatari), Yuri on Ice, Fate/Stay Night Heaven's feel (segunda película de la trilogía) o Natsume Yuujinchou, por decir algunas.

Mas allá del comentario que ya hice sobre Devilman, tuvimos remakes de Gegege no Kitaro y Captain tsubasa (Oliver y Benji). Y Netflix lanzó Aggretsuko, una especie de nueva versión de la popular serie de cortos para internet que apareció en 2016, y es tan divertida como los cortos (muy recomendable).

He puesto todas estas cosas en plan lista porque, sinceramente, es imposible verlo todo. Esta todo destinado a fans de temporadas o franquicias establecidas, así que seguramente todo el mundo sabe si esta interesado o no. Personalmente, con Jojo's bizarre adventure Part 5, My hero academia y Amanchu! voy mas que servido. Seguro que hay cosas para todo el mundo.

Proyecto A-KO (Purojekuto Ēko - Katsuhiko Nishijima, 1986)


A finales de los ochenta y principios de los noventa, en España empezamos a recibir bastante animación japonesa. El descomunal éxito de Dragon Ball y la fama internacional de Akira provocaron que bastantes compañías empezasen a traer películas, sobre todo aquellas que combinaban acción con ciencia-ficción.

En 1995 Manga Video editó Proyecto A-KO, un film del 86 (era habitual que en los 90 se editase anime de casi cualquier época anterior, cosa que en parte ha distorsionado un poco la percepción que se tiene de cómo era el anime en los 90) que tenía todas las papeletas para no causar demasiado interés... y sin embargo acabó siendo una produccion bastante recordada tanto en Europa como en Estados Unidos.


El origen de esta película es extremadamente peculiar. En un principio iba a ser un capítulo dentro de la serie de anime Hentai "Cream Lemon" (con contenido bastante extremo a veces), pero acabó separandose y convirtiendose en un film independiente, rebajando su contenido mas discutible aunque manteniendo algun detallito picantón. El equipo estaba formado por gente muy joven y el director prácticamente les dio carta blanca para hacer lo que quisiesen.

El resultado es bastante espectacular visualmente con una historia que tiene bastante poco sentido. Es todo como una especie de gran parodia de cosas que eran populares entre los Otakus japoneses y el hecho de tener a gente haciendo escenas separadas le da a todo una naturaleza absurda, caótica e hiperactiva totalmente irresistible. Se nota muchísimo la energía que todos aquellos jovenes tenían al hacer la película.


Cosas como Gundam, Macross o El puño de la estrella del norte son parodiadas a lo largo de la serie. Las protagonistas son dos estudiantes de instituto, A-ko y C-ko. La primera es una chica extrañamente poderosa y la segunda es básicamente una niña gritona. B-ko es una compañera de clase que quiere a C-ko para ella sola y se dedica a luchar contra A-ko por ella. Todo es mas complicado aún porque unos aliens quieren invadir la tierra, hay robots gigantes, el gobierno tiene ciertos intereses en las chicas...  y a saber cuantas cosas mas.

Da igual que el espectador no entienda las referencias, que se pierda con lo tonta que es la trama o que C-ko le parezca un personaje irritante (lo es)... su ritmo hiperactivo, la ridícula estupidez de sus chistes y lo divertido que resulta ver todos esos elementos disparatados con algunas de las escenas mejor animadas de su época, hacen que sea, probablemente, el mejor tipo de parodia que se puede hacer.


Si alguien me preguntase alguna vez "¿Cual es la mejor parodia general de anime japonés ochentero que hay?", tendría que responder que no se si es el mejor, pero Proyecto A-ko es sin duda uno de los mas divertidos. Pura parodia otaku japonesa adolescente, sin ningún tipo de complejos.

Aunque es recomendable para aquellos interesados en la animación japonesa de los años 80, diría que hoy en día prácticamente cualquiera que tenga un mínimo de curiosidad la va a disfrutar. Además de su estupenda animación, tiene un ritmo endiablado, un humor constante que funciona y es lo suficientemente estúpida en general como para perdonarle lo ridicula que es.


Las secuelas

Al gozar de un éxito mas que aceptable en su pais de origen, el film tuvo 3 secuelas adicionales que se fueron publicando anualmente. Y como pasó con la primera, en España las publicó Manga Video.

En general bajan bastante el nivel respecto al film original. Muchas escenas y chistes son prácticamente reusados, y en general la sensación que deja es que sus autores están intentando recrear lo que tan bien funcionó, sin lograrlo. Hay alguna buena escena suelta, pero en general se quedan cortas y resultan solo recomendables para aquellos que quieran ver toda la franquicia.

En 1990 se lanzó otra serie de 2 OVAs derechos a video, llamados A-KO The VS, que actuan a modo de spin-off. Siguiendo la linea anterior descendente, son en general bastante poco recomendables y se pierden todavía mas de lo que había hecho a lo anterior tan especial. Totalmente prescindibles.

Nada de la saga se ha publicado en España en dvd o blu-ray.

Hideshi Hino: La isla de las pesadillas (La cúpula, 2018)


La última vez que tuvimos un tomo de Hideshi Hino publicado en España fue en el año 2010. La cúpula abandonó su publicación tras doce volúmenes, probablemente porque eran tiempos turbulentos para las editoriales españolas.

Ocho años después la editorial vuelve a la carga. No puedo negar que ha sido toda una sorpresa, a estas alturas ya creia que no ibamos a ver nada mas.


"La Isla de las Pesadillas" es un recopilatorio de historias que no tiene ninguna clase de nexo temático. Contiene: "Nuestro querido profesor", "Hola, señor siluro", "La niña de los cuentos", "La isla de las pesadillas", "Sudor Frío", "El cazador" y "La sirena".

Solo he podido localizar la fecha de publicación de un par de historias (La cúpula no pone ni los nombres originales ni sus fechas) pero todo apunta a que pertencen a principios de los años 70. No puedo afirmar que sea el caso de todas las historias, pero tras leerlo parece lo mas probable.

Quien espere encontrar algo parecido sus historias mas "de terror" va a salir bastante decepcionado. La mitad de ellas son mas bien cuentos infantiles bastante sencillos ("Hola, señor siluro", "La niña de los cuentos", "Sudor Frío", "El cazador") y bastante poco memorables. El mejor de esta sección es "La niña de los cuentos" que incluye un personaje que Hino usó en mas historias. Es una clase de comic que cultivó habitualmente en su primera época, con un estilo de dibujo algo amateur a veces.


No voy a irme con rodeos... este es probablemente su tomo mas prescindible. Tiene un par de hallazgos interesantes: "La isla de las pesadillas" es lo mas cercano probablemente al Hino mas conocido actualmente, con reminiscencias a "Al otro lado de la montaña" de Bernanos, y "La sirena" que es una narración mas bien tradicional, pero esta sorprendentemente bien llevada y contiene referencias al film clásico Seppuku. El resultado global es, no obstante, bastante poco satisfactorio.


Me cuesta entender cuál es el motivo para publicar este tomo concreto tras 8 años de ausencia. No me voy a quejar porque sigue siendo mas Hino... pero si alguien se acerca a la estantería a comprarlo tras haber oido su nombre como uno de los grandes del terror, va a salir completamente decepcionado. No parece lógico editar este material "de relleno" quedando tanto de él por editar, y de tanta calidad.

Aquellos que deseen acercase a su obra deberían empezar en otro lugar. El niño gusano, Panorama infernal y La serpiente roja son 3 de sus obras mas emblemáticas.

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Anteriores entradas sobre Hino:
-La serpiente roja, El niño Gusano.
-Panorama infernal, El hombre cadáver, Criatura Maldita, La enfermedad de Zoroku, El hijo del diablo.
-Onimbo.
-Galería de los horrores, Noches de Zipango, Historias de la máscara y Circo de Monstruos.

Fallece Garon Tsuchiya, a la edad de 70 años


Hoy hemos recibido la triste noticia del fallecimiento de Garon Tsuchiya, a los 70 años de edad. Los que siguen este blog sabrán que le he dedicado un par de entradas a sus cómics y que me gustaba mucho su estilo.

Contaba con numerosos seudónimos, asi que cuando no firmaba sus historias como Garon Tsuchiya, lo hacia como Caribu Marley, Marginal o Hijikata Yuho. Casi siempre solía contar con artistas de estilo muy detallado a la hora de encargarse del dibujo.


Probablemente la obra que mas fama internacional le dió fue Oldboy, dibujada por Nobuaki Minegishi, y actualmente editada en españa por DeBolsillo.  Contó con una estupenda adaptación cinematográfica por parte del director coreano Park-Chan Wook, que fue todo un éxito internacional.


En España, además de OldBoy, recibimos muchísimo antes Assasination Blues en formato Comic Book. Una estupenda historia de asesinos y música, con un brillante dibujo de Tadashi Matsumori. Hice una reseña completa hace ya 6 años.


También recibimos Astral Project,  comentado en este mismo blog hace ya la friolera de 9 años. Un curiosísimo manga sobre proyecciones astrales, existencialismo y música de Jazz, publicado por Planeta en 4 tomos.


Actualmente estaba realizando, desde 2008 (cuando terminó Astral Project), el manga Reverse Edge: Ōkawabata Tanteisha en las páginas de la revista Weekly Manga Goraku.

Su web oficial sigue online (en japonés): http://caribumarley.web.fc2.com/