La aldea del Arce (Maple Town Monogatari, Junichi Sato - 1986)


Desde las clásicas historias de Peter Rabbit (de la británica Beatrix Potter) hasta novelas como "El viento en los sauces", las historias sobre comunidades de animales antropomórficos tienen una amplia tradición dentro de la ficción universal. Y Japón no fue una excepción, con incursiones por parte de Osamu Tezuka, Nippon animation (Banner y Flappy) o la Toei. A mediados de los 80 se lanzó la linea de juguetes Sylvanian Families y animes como Sherlock Holmes o La aldea del Arce, entre otros, continuaron la tendencia.


Sylvanian Families vs Maple Town

No es casualidad que La aldea del Arce emitiese su primer capítulo solo un año después de que la linea de juguetes Sylvanian Families apareciese en el mercado. Hubo una especie de lucha juguetera en aquella época por hacerse con este peculiar sector de mercado.

Hoy en día está claro que fue Sylvanian la que ganó la batalla y sus muñecos siguen vendiendo muy bien (parque de atracciones incluído). La linea de juguetes de La aldea del Arce plantó cara durante un tiempo, pero al final acabó cayendo derrotada.

Otra historia muy diferente ocurre al hablar de las series de dibujos. Mientras que La aldea del Arce estaba concebida como una serie de animación en primer lugar (los juguetes estaban basados en los diseño de la serie) y gozó de un éxito considerable, Sylvanian Families solo se convirtió en serie en el 87 y nunca llegó a gozar de demasiada popularidad.


Maple Town Monogatari

La serie estuvo dirigida por Junichi Sato, todo un veterano ampliamente respetado actualmente por su brillante carrera. Los Inventos de Eva, Sailor Moon, DoReMi, Pretear, Princess Tutu, Escuela de Brujas, ARIA, Amanchu! ... década tras década sigue ahí al pie del cañon, ofreciendo series de muy buen nivel. Amanchu!, sin ir mas lejos, formó parte de mi seleccion de animes de 2016.

Kunihiko Ikuhara ejerció de director asistente en varios episodios y acabó también convertido en uno de los grandes nombres de la industria, gracias a series como Revolutionary Girl Utena, Mawaru Penguindrum o Yurikuma Arashi.


"La aldea del arce" es, obviamente, el nombre del lugar donde ocurren todas las historias del anime. Los personajes mas recurrentes que suelen aparecer son:

-La familia conejo: Llegan al pueblo en el primer episodio. Patty, la hija intermedia, es la protagonista. Toda la familia se ha trasladado porque el padre se va a convertir en el nuevo encargado del correo.

-Bobby: Un oso de edad similar a Patty. Se hacen amigos en seguida y la relación entre ambos es la protagonista durante buena parte de los episodios.

-Gretel: Un lobo que vive como un vagabundo y está siempre intentando engañar y robar a la gente. Generalmente es el grupo de protagonistas quien se lo impide.

El pueblo también está repleto de otras familias de diferentes especies: gatos, zorros, cerdos, perros... el alcalde es un león.


Si algo brilla especialmente en la serie es su tono relajado y cotidiano. Cada capítulo forma una pequeña historia en la vida de los personajes y el pueblo, sin mayores ambiciones. El diseño de todo es tremendamente agradable, y sabe regalar de vez en cuando escenas significativas con algo de introspección de los personajes.

La mano del director se nota bastante, siempre ha tenido un pulso privilegiado para este tipo de historias cotidianas y agradables. Y la animación es sorprendentemente buena y muy expresiva. El humor además suele funcionar muy bien, gracias a un timing muy bien llevado.

Hay que indicar, eso si, que fue una de esas series que nos llegaron muy modificadas. El tema de apertura fue sustituido por uno escrito por Emilio aragón (y cantado por Monano y su banda), los títulos de crédito no muestran ninguno de los autores originales, y los guiones están bastante cambiados. El tema musical de inicio se convirtió en uno de los mas populares de la época en la televisión española.

En varias webs he leido que esta serie era una co-producción entre España y Japón. Obviamente es falso, es una serie realizada por Toei y Asatsu para el mercado japonés, que luego se exportó.


Shin Maple Town Monogatari

Aunque nunca llegó a España, la serie tuvo una secuela. Podríamos traducirla como "La nueva aldea del arce", pero tiene el subtítulo de "Palm Town Chapter" en referencia a que esta nueva serie no ocurre en la misma aldea.

Patty se trasladaba a la gran ciudad para vivir con su tía, y conocía alli a nuevos personajes. Los animales de la serie original prácticamente no salían, pero el tono de la serie se mantenía muy similar. No he visto mas allá de un par de episodios, pero personalmente creo que perdió bastante al abandonar el entorno rural y tiene bastante menos encanto.

Anime News Network lista dos películas de 30 minutos: "Maple Town Monogatari" y "New Maple Town Stories - Home Town Collection", pero he sido incapaz de encontrarlas para ver si son algo nuevo o se trata de simples recopilatorios de algunos capítulos de las series (que parece lo mas probable).


El dvd

En 2007, Divisa lanzó la serie completa en un pack de 5 dvds. Somos uno de los pocos países del mundo que ha contado con una edición de la primera temporada completa mas allá de Japón. Algunos paises europeos solo han recibido episodios sueltos, y en Estados Unidos ni se ha editado.

En cuanto a la calidad... no voy amentir, es francamente floja. Tiene toda la pinta de que han usado el master que se emitía por aqui en televisión, que esta bastante cascado. Hay escenas algo borrosas, marcas y algunos pelos, el audio suena con ruido de fondo y la imagen está demasiado comprimida. La presentación al menos está bien, con un digipack de 5 dvds bastante apañado.

Con todo... sigue siendo la única opción para aquellos interesados. Es muy mejorable, pero es la serie tal cual uno la vió en su día (algo mas cascada). Como digo, dificilmente se va a encontrar otra edición entendible por ahí, por muy decepcionante que resulte.

La secuela nunca ha sido editada en nuestro pais.

Jiro Taniguchi (1947 - 2017)


Hoy hemos recibido la noticia de que Jiro Taniguchi ha fallecido, a los 69 años de edad.

Enumerar todo lo que realizó a lo largo de su vida llevaría bastante tiempo, y estoy seguro de que reseñaré buena parte de ella en este blog. Pero si que me gustaría comentar algunos detalles de la importancia que tuvo como artista en nuestro pais.

"Hotel Harbour View" y "El caminante" supusieron su debut en España. La primera era una excelente obra de un solo tomo noir donde se encargaba del dibujo. La segunda, aparecida en la páginas de El Vibora, era una obra muda y contemplativa que se convirtió rapidamente en una de las favoritas de los lectores.

"Sobrevivir en la nueva era glaciar" apareció, mas adelante, en las páginas de la revista Shonen Magazine, dejando una huella endeleble en sus lectores una vez mas. Una obra de ciencia ficción que tuvimos que esperar hasta el año pasado para verla editada en condiciones.

Planeta publicó dentro de su linea Pachinko "El almanaque de mi padre" en 2001, y como quien dice... el resto es historia. Una obra autoconclusiva madura, serena, y en cierta manera "un poco Europea", supuso su desembarco definitivo en España y desde entonces la editorial Ponent Mon y Planeta han ido publicando montones de sus obras, y algunas de sus obras clásicas han sido reeditadas multiples veces. Decenas y decenas de obras publicadas en nuestro idioma dan buena muestra del aprecio que se le tenía.

Fue uno de los artistas que abrieron la puerta en España a otro tipo de Manga alejado de los superpoderes y las peleas adolescentes.

Descanse en paz. Y muchas gracias por todo lo que nos aportastes, Jiro Taniguchi.

El Anime en 2016: Las mejores series y las que decepcionaron

Otro año termina y es un buen momento para hacer un pequeño resumen de lo que ha dado de si la animación japonesa. Voy a hacer unos sencillos apuntes sobre lo que más me ha decepcionado, lo que más me ha gustado... y todo aquello que ha dado que hablar este año (lo haya podido ver o no).


Lo decepcionante
(2016 empezó prometiendo grandes cosas con algunas series... que acabaron quedándose muy por debajo de las expectativas que la gente tenía puesta en ellas)


-Kabaneri of the Iron Fortress

El estudio de Ataque a los titanes llegó con una premisa postapocalíptica de acción con toques de terror en un espacio relativamente cerrado (en este caso, un tren). El intento de repetir lo que ya les había dado éxito es bastante evidente, y aunque tuvo unos primeros episodios muy interesantes... sus 12 episodios cambiaron de dirección constantemente sin dejar respirar a ningún personaje y tuvo algunos momentos bastante ridículos.

No creo que sea un desastre porque se hacía entretenida (en un sentido un poco tonto) y visualmente era estupenda, pero dificilmente la gente va a recordarla demasiado en el futuro.

-Berserk (serie 2016)

Con Berserk se juntaban tres cosas positivas: El manga seguía siendo muy popular, las películas que se habían hecho hace pocos años no habían estado nada mal, y por fin se hacía una nueva serie de Tv adaptando nuevos arcos argumentales.

¿Lo negativo? Que 12 episodios no daban para contar tanta historia y se vieron obligados a simplificar y acortar todo, con escenas que apenas se entendían si no habías leido el manga. Y sobre todo... que la mayor parte de la serie estaba animada por ordenador de una forma absolutamente terrible. Hay videojuegos actuales que tienen mejor animación dentro del juego que esto. Cualquier atisbo de calidad en la serie, quedaba destruido por lo distraido que estaba uno pensando en lo mal que lo habían hecho.

-Macross Delta

Que nadie me malinterprete, Macross Delta no es un anime horrible. Pero cuando llevas el nombre de "Macross" en el título tienes que estar a una altura que esta serie no ha conseguido. 

Personajes, batallas, diseños... en general todo resulta tan mundano y mediocre, que cuesta reconocer a la franquicia. Es, probablemente, la peor encarnación que ha tenido Macross, y si no llevase ese nombre ni habría pasado del primer episodio.


Lo mejor


-Yuri!!! on Ice

He tenido serias dudas de si debía meterlo en "Lo mejor" teniendo en cuenta que solo he visto el primer par de episodios, pero es imposible hablar del año 2016 sin mencionarlo. En montones de votaciones online ha salido elegido como el mejor por mayoría, y es claramente el anime mas popular del año.

Es una historia de amistad y amor entre dos patinadores ambientada en el deporte del patinaje artístico sobre hielo. El hecho de abrazar sin tapujos la relación entre sus dos personajes principales ha sido visto y reconocido como algo muy valiente y reinvindicable.

-Re:ZERO kara Hajimeru Isekai Seikatsu

No puede faltar un año sin que uno de los animes "grandes" sea una adaptación de unas novelas ligeras de éxito. "Re:Zero" es la de este año, sobre un chico que tras ser rescatado por una chica de pelo plateado fallece, y descubre que tiene la habilidad de hacer retroceder el tiempo hasta el punto inicial de la historia... pero solo él recuerda lo que había pasado.

Desconozco si la segunda temporada que esperamos el año que viene va a estar a la altura. Lo que hemos visto este año me ha convencido bastante y ha tenido algunos de los mejores episodios del año.

-Mob Psycho 100 / My hero Academia


Meto estos dos animes juntos porque me han resultado relativamente afines. Ambos adaptan un shonen popular actual y lo hacen ciñendose a solo 12 episodios con un ritmo bastante vivo y con una calidad de animación bastante notable. 

No son nada revolucionario, pero si se busca algún shonen entretenido, estas dos propuestas pueden ser bastante convincentes. Es de esperar que vaya habiendo mas temporadas.


-Amanchu!

Amanchu! es una de las series mas agradable que he visto este año. Está basada en el manga homónimo de Kozue Amano, autor de Aria, y su adaptación ha corrido a cargo del veterano Junichi Sato, que también dirigió la adaptación de Aria.

Es una de esas sencillas historias de amistad entre personajes femeninos que tan bien se le dan a los  dos autores. Dos chicas (una tímida y otra extrovertida), mucho humor y mucho submarinismo en un entorno encantadoramente costero. Es dificil no seguir la historia con una sonrisa.

-Flip Flappers

Aunque no las tenía todas conmigo tras el primer episodio, esta serie ha acabado convirtiendose en una de mis favoritas del año. Empezó como un ejercicio visual magnífico, pero con una historia algo manida (chica tímida que es arrastada por un personaje divertido y extrovertido a recorrer mundos fantásticos)... y acabó tocando temas muy interesantes sobre la adolescencia y la feminidad.

Nunca cesa de ser divertida y visualmente estimulante, pero es su magnífica evolución de personajes lo que la eleva por encima de la media. Es una de esas extrañas ocasiones en las que una serie se expresa mas por lo que muestra, que por lo que sus personajes dicen.

-Drifters

Los que siguen habitualmente este blog saben de sobra que me gusta el estilo de Kohta Hirano, autor del manga Hellsing. Drifters, su siguiente manga, me gusta bastante y esta adaptación animada captura perfectamente el estilo original. 

Todo se reduce a una macro batalla poblada por grandes figuras importantes de la historia de la humanidad. Es visceral, caótico, con un humor rídiculo y mucha diversión. Todo lo que los fans de Hirano adoran, pero mucha gente detesta. Abstenerse aquellos que busquen algo clásico y serio... esto es puro Heavy Metal descontrolado.


-Magical Girl Raising Project

Meter esta serie en la lista es algo polémico porque su acogida ha sido muy desigual. Es una vuelta de tuerca al tema de las magical girls (cosa ya nada extraña), solo que en esta ocasión introduciendo elementos de juegos de superviviencia bastante violentos en la linea de Battle Royale.

Intenta ser demasiado extrema sin venir mucho a cuento, y tiene elementos narrativos algo flojos a veces. Pero a cambio, hay tal intensidad en sus climaxes que cuesta apartar la mirada. Es el peor anime de esta lista de "lo mejor", pero si algunos disfrutaron mucho de Kabaneri, yo lo hago con este.

-Boku dake ga Inai Machi (Desaparecido)


Basada en un manga de bastante éxito, sigue la historia de un mangaka que tiene la capacidad de volver atras en el tiempo unos pocos minutos, cuando ocurre una tragedia cerca de él. Es una adaptación bastante bien llevada, aunque algo acelerada de ritmo a veces. Muy recomendable.

El manga ha sido editado en España por Norma Editorial y el año que viene el anime lo traerá en dvd y blu-ray Selecta Visión.

-Your Name 

La película del año en Japón sin ninguna duda. Makoto Shinkai volvió a demostrar que es un imán para la taquilla y que sus historias sobre meláncolicas relaciones de amor siguen funcionando como el primer día. Ha sido la película mas taquillera del año en Japón y ya ha superado a La princesa Mononoke, El castillo ambulante y Harry Potter para colocarse como la 4ª película mas taquillera de su historia.

El lado negativo es que no he podido verla. Está todavía recorriendo el mundo en pantallas de cine y no puedo esperar a que sea editada para disfrutarla.   

Otras series populares
(Esta sección pretende mostrar series que han hecho algo de ruido este año o secuelas que mantienen su éxito. No quiere indicar, en absoluto, que sean malas.)


-Keijo!!!!!!!!

 La serie con mas exclamaciones de la temporada. Probablemente se lleva el título a la serie Fanservice mas popular del año. La idea de crear una competición de chicas en bañador que luchan... con el culo, da lugar a algo intermedio entre un anime de humor, uno de deportes y uno picantón.

-Haikyuu Temporada 3

Este anime de baloncesto ya ha tenido su tercera temporada y va rumbo a la cuarta. Yo solo he visionado la primera y ya era facil ver las razones de su éxito. Un buen anime deportivo.

-Jojo's bizarre adventure: Diamond is Unbreakable

Tercera temporada ya, adaptando uno de los arcos argumentales mas populares del manga. Todavía no la he visto, pero mantiene intacta su popularidad.

-KonoSuba : God’s blessing on this wonderful world!!

Otra que desgraciadamente no he tenido la oportunidad de ver mas allá del primer episodio, pero que por lo visto ha dado bastante que hablar. Solo son 10 episodios y tiene una de esas historias de "chico transportado a otro mundo" que tanto parecen abundar ultimamente.

-Sound! Euphonium 2

Segunda temporada del popular anime musical de Kyoto Animation. La primera temporada me gustó, así que es solo cuestión de tiempo que vea esta. Como siempre con este tipo de temáticas, va dirigida a un público bastante específico.

-Shouwa Genroku Rakugo Shinjuu

Un anime que sigue a unos pocos personajes que trabajan en un peculiar estilo japones de comedia (El rakugo es una especie de monologo que se hace sentado de rodillas frente al público). Cubre diversos años y épocas clásicas, con los personajes tratando de sobrevivir y con sus intricadas relaciones personales. Se espera segunda temporada para el año que viene.


-Natsume Yūjin-Chō Go

Cuando una serie emite su quinta temporada y ya tiene anunciada la sexta, es que esta calando bastante. Empezar en el 2008 y seguir de plena actualidad, tiene mucho mérito.

El club del suicidio (Jisatsu Sakuru - Usamaru Furuya, 2008)


La película

El club del suicidio (Suicide Club en países anglosajones) ganó mucha notoriedad dentro y fuera de Japón cuando fue lanzada en 2001. Dirigida por Sion Sono, uno de los directores mas transgresores del país, fue junto a Battle Royale y la dupla The Ring/La maldición, uno de los films japoneses mas significativos del cambio de siglo.

La película se centraba en la investigación de una serie de suicidios cometidos por escolares a lo largo de todo Japón, sin aparente causa común. Los sucesos se iban extendiendo como si se tratase de una epidemia, para desconcierto de una policía incapaz de comprender lo que estaba pasando.

Funcionaba inicialmente como película de "shock" por sus impactantes escenas de suicidios, pero a la vez ocultaba una seria reflexión sobre las generaciones japonesas mas jóvenes. Tenía una naturaleza algo críptica y una narración muy segmentada.

Puede que hayan pasado 15 años, pero sigue resultando tan fascinante como entonces.


El manga

El director del film eligió personalmente a Usamaru Furuya para realizar la adaptación a cómic. Furuya tenía ya tras de si una notable carrera como autor underground en la revista Garo y demostró ser una elección perfecta para el trabajo. Ha ganado mucho renombre como autor desde entonces y en España hemos recibido otras obras célebres suyas como Hikari Club, 51 maneras de proteger a tu novia o Happiness.

Furuya realizó el cómic a su aire, por recomendación de Sion Sono, sin preocuparse de ser especialmente fiel a la historia original. Es algo visible desde la primera escena misma, donde un grupo de estudiantes cometen un suicidio en masa en una parada de tren. En el manga hay una chica que sobrevive y se convierte en el eje de toda la narración posterior, mientras que en la película no hay supervivientes.


'Mitsuko' es probablemente el personaje mas importante de la historia. Es una especie de líder, una persona carismática que acoge a otras estudiantes perdidas y da un sentido a sus vidas. Forma un culto en torno a su persona, donde da salida a los tormentosos problemas de sus fieles seguidoras.

Sin entrar en spoilers, decir que se tocan temas bastante difíciles pero muy actuales. Desde el retorcido sentido liberador que se le puede dar al suicidio, hasta la incapacidad de algunos adolescentes para encontrarse a si mismos en la sociedad actual, pasando por la prostitución, el bullying o los comportamientos gregarios propios de las sectas. Con tantos elementos mezclados en un solo tomo es difícil quitarse de encima la sensación de que unas cuantas páginas más le habrían venido muy bien, pero viendo que el propio Furuya reconoce que solo tuvo un mes para realizarlo es bastante comprensible.

Si bien no tiene un dibujo tan elaborado y creativo como otras obras posteriores suyas, su estilo de corte serio y mas o menos realista encaja muy bien. No sabría decir hasta que punto es un cómic de terror (es donde se suele catalogar), pero incluye imágenes bastante gráficas de violencia y desnudos. Es algo que debería ser esperable de un cómic con este título pero no está de mas advertirlo por si acaso.


El resultado final es un tomo único muy compacto, que resultará muy interesante a aquellos que hayan visto la película o les atraiga mínimamente su macabra temática. No se queda en tres o cuatro imágenes impactantes para llamar la atención, sino que tiene un subtexto interesante. Esta narrado de forma mas clara y directa que el film en que se inspira, pero funciona de maravilla por si mismo.

Milky Way fue la encargada de  traernos este cómic en su versión revisada del 2008, en la que el autor aprovechó para retocar algunos detalles de dibujo con los que no había quedado satisfecho en su día. Con un precio de 8€ y el buen hacer habitual de Marc Bernabé en la traducción, tiene toda la calidad esperable de la editorial y es difícil ponerle pegas.

*

Nota: Esta pequeña reseña estaba pendiente de publicación desde hace casi un año. Siento la tardanza.

Retomando el Blog


El último año he estado centrado en una serie de cosas que tenía pendientes, así que no he sabido prestarle la atención debida a este blog. Visto con perspectiva, creo que necesitaba algo de distancia para coger fuerzas y volver con energías renovadas.

Analizando datos, algunas de las entradas que mas éxito han tenido estos últimos 2 años han sido:

-Iron Man 28 (Shin Tetsujin-nijuhachi-go, 1980) y un pequeño repaso al personaje
-Urotsukidoji, la leyenda del señor del mal (Choujin Densetsu Urotsukidouji, Hideki Takayama 1987)
-Senno Knife en España: Shitaro (Shitaro-kun, 1997) y Falsas Apariencias (Ningen Modoki, 1999)
-Samed, el duende mágico (Onegai! Samia-don, Osamu Kobayashi - 1985)
-NonNonBa (NonNonBa to Ore, Shigeru Mizuki - 1977)
-Gyo (Gyo Ugomeku Bukimi, Junji Ito 2001)

Estos datos no mienten: cuando hago cosas trabajadas y exhaustivas sobre temas que me gustan, los lectores acuden. Probablemente porque es un tipo de artículo que no abunda en la red.

He decido que ya va siendo hora de retomar el Blog, con una ligera modificación en el enfoque. A partir de ahora voy a centrarme mucho mas que antes en el tipo de artículos que he listado antes, con bastante dedicación a Anime clásico, creadores y directores importantes, y algunas reviews de mangas editados en España que considere interesantes. Caerá algúna serie de anime moderna de vez en cuando, pero no va a ser el foco principal.

Me ha sorprendido encontrarme con 3 entradas que tenía casi completadas y que nunca llegué a publicar. Las terminaré y publicaré en las próximas semanas.

Gracias a todos los que siguen suscritos al blog. Espero que el nuevo contenido que va a ir llegando os guste.