Death Parade (Yuzuru Tachikawa, 2015)

Durante el último par de años apenas he hablado de animes relativamente modernos. La realidad es que los post tipo "Cerrando el año xxxx" y los tops anuales, permitían hablar de muchos animes pero a cambio desmotivaban bastante de cara a hacer una entrada completa posterior. Espero que esto sea algo que vaya cambiando durante los próximos años.


Death Billiards y el Anime Mirai 2013

Anime Mirai es el nombre que recibió la convocatoria Young Animator Training Project entre los años 2012 y 2015. Financiado por el gobierno japonés, pretendía apoyar a jóvenes talentos para que sacasen adelante proyectos de cortos animados.

"Death Billiards" fue el proyecto que sacó adelante Yuzuru Tachikawa en 2013 dentro de ese programa. La idea era 100% suya y ejerció como director, se ocupó del guión y realizó los storyboards.


Dos personas se encuentran en un bar sin saber como han llegado hasta allí y el barman del local les indica que deben jugar partida de billar el uno contra el otro, con su vida en juego. Con esta situación de partida tan peculiar, el corto gozó de bastante fama (puede que sea uno de los mas celebrados de esta iniciativa gubernamental tras Little Witch Academia) y el estudio que lo animó (MadHouse) tardó poco en encargar una temporada completa.
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Death Parade

En 2015, casi dos años después, se lanzó el primer episodio de la serie de Tv. Entre una cosa y otra, Tachikawa estuvo involucrado en bastantes otras series, siendo "Terror in Resonance"  (Sinichiro Watanabe, 2014) donde probablemente tuvo cargos mas importantes: fue el director asistente de Watanabe, hizo bastantes storyboards y dirigió el primer episodio, cosa que generalmente se reserva personas de primer nivel.


Death Parade se emitió durante una única temporada de 12 episodios que encaja perfectamente con el episodio de Anime Mirai, así que podríamos considerarla en realidad como una serie de 13 capítulos donde el 1º sería Death Billiards.

Entrando más en el argumento de la serie (NOTA: podríamos considerar esto un spoiler de Death Billiards, pero es que es la premisa de la serie. Podeis saltaros este párrafo si preferís ver el corto original antes)... ese "juego" que se propone es en realidad una forma de juzgar a sus participantes. No lo saben, pero ambos fallecieron en diferentes circunstancias y el barman está ejerciendo de juez que valora y decide si los participantes van a ir al cielo o al infierno. Todo ocurre dentro del bar y los participantes llegan sin tener ninguna clase de recuerdo de como han fallecido. En cada episodio somos testigos de como van aflorando detalles y conductas de sus vidas y salen a relucir sus rasgos mas ocultos, para bien o para mal.


Es una premisa bastante curiosa que podría haber dado muchos tipos de serie distintas. "Death parade" lo aprovecha para explorar los claroscuros de la realidad humana, la linea que separa un acto moralmente aceptable de uno repudiable, y lo complejo que es juzgar a alguien solo por algunos detalles de su vida. También, episodio tras episodio, se van desarrollando otro personajes que forman parte de ese universo: el propio barman, su ayudante, la jefa... hay un aire de misterio constante sobre sus identidades y sobre el propio sistema de los juegos en si.

Para lo corta que es, lanza una serie de cuestiones francamente interesantes y sus personajes son en general bastante memorables. Aunque a título personal me encantaría ver una segunda temporada en el futuro que expandiese lo visto, lo que hay queda bastante compacto y resulta muy satisfactorio.


Gran parte del excelente resultado final hay que también acreditárselo al estudio MadHouse. Desde el espectacular opening (uno de los mejores de los últimos años) hasta el buen nivel de la animación, es una serie con unos valores de producción excelentes. Tiene ese aire de seriedad en los diseños y los fondos que muchas veces les caracteriza como estudio, y le sientan a esta serie como un guante.

Fue la serie que más me gustó en 2015 y dudo que mucha gente quede decepcionada si le dan una oportunidad. Me temo, eso si, que no ha sido licenciada en España.

The legend of Zelda: A Link to the past (Sotaro Ishinomori, 1992)

Este blog tiene muchos años ya, pero creo que es la primera vez que tengo la oportunidad de juntar dos de mis aficiones favoritas: el manga y los videojuegos.

Desde hace ya muchas décadas, hay en Japón una relación enorme entre diferentes medios. De novela a cómic, de videojuego a novela, de cómic a anime, de anime a videojuego.... todas las combinaciones imaginables existen de forma habitual en el mercado. Así que no es de extrañar que "The Legend of Zelda" haya sido, probablemente, la franquicia de Nintendo que mas ha sido adaptada a medios distintos.


El videojuego

"The Legend of Zelda" fue lanzado en 1986 para la consola Famicom Disk System, aunque probablemente en occidente todo el mundo lo conoció por su versión para la Nintendo Entertainment System que nos llegó.  Fue uno de los mayores éxitos de su generación y creó una saga que dura hasta nuestros días.

Tras una segunda entrega que no tuvo tanta popularidad como la primera, la consagración definitiva de la saga fue "The Legend of Zelda: A link to the past" para Super Nintendo, 5 años mas tarde. Con una historia mas elaborada, una jugabilidad mas definida y un apartado audiovisual excelente... muchos jugadores siguen considerando que es la mejor entrega de todas.


Link se despertaba en medio de una lluviosa noche, escuchando una voz en su cabeza pidiendo ayuda y rogándole que se dirigiese al castillo. Entrando por un pasadizo oculto recogía la espada de su moribundo tío y comenzaba su gran aventura de salvar a la princesa Zelda.

Un juego normal habría tenido suficiente con lo descrito, pero A link to the past metía de todo: estupendas mazmorras con objetos especiales, enemigos muy diferenciados... y cuando creias que habías visto el mundo, descubrías que habia una versión "oscura" donde bastantes cosas estaban cambiadas. Es el Zelda moderno que marcó todo el resto de la saga y es una completa obra maestra.


Es uno de los pocos videojuegos que tuvo 3 adaptaciones a cómic: Una en 1992 realizada por Sotaro Ishinomori, una en 1995 realizada por Ataru Cogiva, y una realizada por el duo Akira Himekawa de un solo tomo en 2005.


El cómic

Es la versión de Ishinomori la que vamos revisar, aprovechando que hace solo unos meses Norma Editorial publicó el manga en España y que justo se acaban de cumplir 25 años desde su lanzamiento.

Estrictamente hablando no podemos hablar de Manga o "Cómic japones", porque se realizó para su publicación en la revista oficial Nintendo Power americana. Durante un año, cada número reproducía a todo color y en sentido occidental uno de los 12 capítulos que forman la historia. Solo se publicó en Japón un tiempo despues.


Ishinomori era ya por entonces todo un veterano de la industria, que había creado autenticos iconos populares como Kamen Rider o Cyborg 009. Aunque fue discipulo de Osamu Tezuka y comparte parcialmente su grafismo, supo evolucionar narrativamente muy bien y acabo realizando, al margen de sus trabajos mas populares, retratos tremendamente humanos de la sociedad japonesa.

Un cómic adaptando un videojuego, serializado en una revista, suena a producto de baja calidad (hoy probablemente lo sería), pero nada mas lejos de la realidad. Desde la primera página queda patente que es un trabajo que Ishinomori se tomó muy en serio.


Como adaptación es muy libre, y creo que es algo que le sienta bien. La historia necesita avanzar y para ello las típicas misiones y objetos que en el juego hacían falta se han visto muy reducidas. También introduce bastantes personajes que no existían para tener algo mas de diálogo y de desarrollo del protagonista (muicho menor en el videojuego original).

Algunas cosas que añade, curiosamente, los veteranos de la saga descubrirán que luego fueron adoptados por la saga de videojuegos: un hada que guía a Link, una siniestra luna gigante, el mayor protagonismo de la princesa Zelda en el enfrentamiento final, o la referencia a que los viejos caballeros cabalgaban animales alados por los cielos... múltiples detalles que parecen indicar que en Nintendo debieron leer esta adaptación.


El resultado final es toda una rareza. Por su estilo, tenemos una adaptación de un videojuego de éxito de los 90, pero que podría haber colado en los años 60 o 70. El estupendo colorido y quizá alguna viñeta mas grande de lo habitual, nos recuerdan que es bastante mas moderno, pero sigue resultado una experiencia muy especial. Su estilo es mas cercano al de un manga de Osamu Tezuka que de uno "moderno" de los noventa, y el conjunto resulta totalmente encantador.

El toque Ishinomori se nota bastante en algunas escenas. Pasa del Link mas cómico y divertido a páginas con ilustraciones enormes repletas de detalles, y de escenas de acción y aventuras... a momentos calmados y de tono agridulce. Sin destripar nada, el final que Ishinomori realizó es tan poco infantil como le solía gustar, y puede que resulte algo extraño a los que esperan algo mas convencional.


La edición es superior a lo que suele ser habitual en España. Probablemente por tratarse de una saga con muchos fans, hemos recibido un tomo con las porporciones de una revista (20,6 x 27,6), casi 200 páginas a todo color, tapa dura con una presentación excelente y un precio de 18€. Sinceramente, creo que han realizado una edición magnífica.

Del mismo autor recibimos estos último años los excelentes "Relatos de Sabu e Ichi" (imprescindible), "Hokusai", "Mushashi" y "Kikaider 02" (obra dibujada por Meimu, que tuvo una recepción mas tibia). Ojalá algún día podamos ver Cyborg 009 editado en nuestro país.

Yamishibai (Yamishibai: Japanese Ghost Stories, 2013 - 2017)


Kamishibai : Los orígenes de una forma de narración

Lo que solemos denominar "arte callejero" ha tenido a lo largo de los siglos muchas manifestaciones distintas en diversas partes del mundo. Bailes, actos de magia, espectáculos de títeres y marionetas, cuentacuentos... algunos de ellos se convirtieron en las formas narrativas favoritas de los niños, un acontecimiento social donde los chavales se sentaban en torno al artista y le veian realizar su actuación.

En Japón, una de las mas populares del siglo XX fue el Kamishibai (Que une las palabras "Actuación" y "Papel"). Los duros tiempos de la II guerra mundial en los años 30 provocaron mucho desempleo y pobreza, y muchos niños estaban deseando ver cosas entretenidas. Fue el caldo de cultivo perfecto para que los artistas callejeros floreciesen como pocas veces se había visto hasta entonces.

Generalizando un poco, el proceso era mas o menos así: El narrador de historias llegaba a una esquina con su bicicleta, anunciando su presencia con unos palillos o tambores. En la bicicleta llevaba un pequeño teatrillo, con el que narraba una historia. Usaba unas planchas de papel con dibujos generalmente hechos a mano (aunque parece que había alguna empresa que los hacía de manera mas mecánica), para visualizar la narración.

Al ser un espectaculo principalmente para niños (aunque no exclusivamente), no era raro que el artista llevase también revistas o caramelos para vender. Y la interacción a veces iba un poco mas allá de una simple historia.


Entre los niños, las leyendas de fantasmas, los cuentos infantiles o las historias de superhéroes (en 1931 surgió así uno de los primeros superhéroes disfrazados: Ōgon Bat, mostrado en la imagen superior) se convirtieron en algunos de los géneros mas populares. Para adultos no era raro que hubiese algunos programas de noticias o dramas de época.

Cuando llegaron los años 50 su fama ya estaba en franco declive y la popularidad del manga, la tv, el teatro, el cine... acabaron por poner punto y final a la tradición. Pero su influencia en toda una generación de artistas fue enorme, incluyendo a Shigeru Mizuki, que empezó como narrador de Kamishibai.


Yami Shibai (2013 - 2017)

En 2013 apareció la primera temporada de este peculiar anime que se propuso recuperar la tradición del Kamishibai. La palabra "Yami" hace referencia a que son historias "oscuras".

Los episodios apenas duran 5 minutos y usan una animación exageradamente limitada. Imitando parcialmente la forma de narración original, las escenas están formadas por imagenes estáticas, que se mueven como si fuesen recortables. Estrictamente hablando, buena parte del tiempo no hay animación como tal.

Como en el formato original, el narrador llega al principio de cada episodio y te invita a escuchar su historia, Generalmente están basadas en historias de fantasmas y leyendas populares japonesas, o pequeñas historias de terror actuales.


Hiromu Kumamoto fue el guionista de todos los episodios, pero los directores han ido cambiando según la temporada. Una de las anecdotas mas curiosas es que la segunda temporada fue dirigida por Takashi Shimizu (popular director de La maldición) y por Noboru Iguchi (tras una larga carrera en el porno, alcanzó la fama gracias a Machine Girl, RoboGeisha y Los ABCs de la muerte).

En una decisión algo extraña, los episodios de las dos primeras temporadas tienen un tema musical al final que está realizado con el software Vocaloid. Con la imagen de un viejo tocadiscos sonando, es un detalle que aúna lo tradicional con algo de tecnología moderna, pero no puedo evitar pensar que un toque algo raro.


En general es una serie muy recomendable si interesa su temática. Con la duración que tiene, no se pueden esperar grandes historias, ni demasiada complejidad... pero si uno quiere ver pequeñas historias de terror con un toque genuinamente japonés, cumple de sobra . Y en su desarrollo hasta sorprende un poco que hay algún detalle peculiar añadido al formato.

Cada temporada consta de solo 13 episodios, y este año 2017 se ha emitido la 4ª temporada. Todas ellas han sido distribuidas en paises occidentales via streaming en el servicio online Crunchyroll. Ahí se pueden encontrar subtituladas en español.

La aldea del Arce (Maple Town Monogatari, Junichi Sato - 1986)


Desde las clásicas historias de Peter Rabbit (de la británica Beatrix Potter) hasta novelas como "El viento en los sauces", las historias sobre comunidades de animales antropomórficos tienen una amplia tradición dentro de la ficción universal. Y Japón no fue una excepción, con incursiones por parte de Osamu Tezuka, Nippon animation (Banner y Flappy) o la Toei. A mediados de los 80 se lanzó la linea de juguetes Sylvanian Families y animes como Sherlock Holmes o La aldea del Arce, entre otros, continuaron la tendencia.


Sylvanian Families vs Maple Town

No es casualidad que La aldea del Arce emitiese su primer capítulo solo un año después de que la linea de juguetes Sylvanian Families apareciese en el mercado. Hubo una especie de lucha juguetera en aquella época por hacerse con este peculiar sector de mercado.

Hoy en día está claro que fue Sylvanian la que ganó la batalla y sus muñecos siguen vendiendo muy bien (parque de atracciones incluído). La linea de juguetes de La aldea del Arce plantó cara durante un tiempo, pero al final acabó cayendo derrotada.

Otra historia muy diferente ocurre al hablar de las series de dibujos. Mientras que La aldea del Arce estaba concebida como una serie de animación en primer lugar (los juguetes estaban basados en los diseño de la serie) y gozó de un éxito considerable, Sylvanian Families solo se convirtió en serie en el 87 y nunca llegó a gozar de demasiada popularidad.


Maple Town Monogatari

La serie estuvo dirigida por Junichi Sato, todo un veterano ampliamente respetado actualmente por su brillante carrera. Los Inventos de Eva, Sailor Moon, DoReMi, Pretear, Princess Tutu, Escuela de Brujas, ARIA, Amanchu! ... década tras década sigue ahí al pie del cañon, ofreciendo series de muy buen nivel. Amanchu!, sin ir mas lejos, formó parte de mi seleccion de animes de 2016.

Kunihiko Ikuhara ejerció de director asistente en varios episodios y acabó también convertido en uno de los grandes nombres de la industria, gracias a series como Revolutionary Girl Utena, Mawaru Penguindrum o Yurikuma Arashi.


"La aldea del arce" es, obviamente, el nombre del lugar donde ocurren todas las historias del anime. Los personajes mas recurrentes que suelen aparecer son:

-La familia conejo: Llegan al pueblo en el primer episodio. Patty, la hija intermedia, es la protagonista. Toda la familia se ha trasladado porque el padre se va a convertir en el nuevo encargado del correo.

-Bobby: Un oso de edad similar a Patty. Se hacen amigos en seguida y la relación entre ambos es la protagonista durante buena parte de los episodios.

-Gretel: Un lobo que vive como un vagabundo y está siempre intentando engañar y robar a la gente. Generalmente es el grupo de protagonistas quien se lo impide.

El pueblo también está repleto de otras familias de diferentes especies: gatos, zorros, cerdos, perros... el alcalde es un león.


Si algo brilla especialmente en la serie es su tono relajado y cotidiano. Cada capítulo forma una pequeña historia en la vida de los personajes y el pueblo, sin mayores ambiciones. El diseño de todo es tremendamente agradable, y sabe regalar de vez en cuando escenas significativas con algo de introspección de los personajes.

La mano del director se nota bastante, siempre ha tenido un pulso privilegiado para este tipo de historias cotidianas y agradables. Y la animación es sorprendentemente buena y muy expresiva. El humor además suele funcionar muy bien, gracias a un timing muy bien llevado.

Hay que indicar, eso si, que fue una de esas series que nos llegaron muy modificadas. El tema de apertura fue sustituido por uno escrito por Emilio aragón (y cantado por Monano y su banda), los títulos de crédito muestran muy pocos de los autores originales, y los guiones están bastante cambiados. El tema musical de inicio se convirtió en uno de los mas populares de la época en la televisión española.

En varias webs he leido que esta serie era una co-producción entre España y Japón. Obviamente es falso, es una serie realizada por Toei y Asatsu para el mercado japonés, que luego se exportó.


Shin Maple Town Monogatari

Aunque nunca llegó a España, la serie tuvo una secuela. Podríamos traducirla como "La nueva aldea del arce", pero tiene el subtítulo de "Palm Town Chapter" en referencia a que esta nueva serie no ocurre en la misma aldea.

Patty se trasladaba a la gran ciudad para vivir con su tía, y conocía alli a nuevos personajes. Los animales de la serie original prácticamente no salían, pero el tono de la serie se mantenía muy similar. No he visto mas allá de un par de episodios, pero personalmente creo que perdió bastante al abandonar el entorno rural y tiene bastante menos encanto.

Anime News Network lista dos películas de 30 minutos: "Maple Town Monogatari" y "New Maple Town Stories - Home Town Collection", pero he sido incapaz de encontrarlas para ver si son algo nuevo o se trata de simples recopilatorios de algunos capítulos de las series (que parece lo mas probable).


El dvd

En 2007, Divisa lanzó la serie completa en un pack de 5 dvds. Somos uno de los pocos países del mundo que ha contado con una edición de la primera temporada completa mas allá de Japón. Algunos paises europeos solo han recibido episodios sueltos, y en Estados Unidos ni se ha editado.

En cuanto a la calidad... no voy amentir, es francamente floja. Tiene toda la pinta de que han usado el master que se emitía por aqui en televisión, que esta bastante cascado. Hay escenas algo borrosas, marcas y algunos pelos, el audio suena con ruido de fondo y la imagen está demasiado comprimida. La presentación al menos está bien, con un digipack de 5 dvds bastante apañado.

Con todo... sigue siendo la única opción para aquellos interesados. Es muy mejorable, pero es la serie tal cual uno la vió en su día (algo mas cascada). Como digo, dificilmente se va a encontrar otra edición entendible por ahí, por muy decepcionante que resulte.

La secuela nunca ha sido editada en nuestro pais.

Jiro Taniguchi (1947 - 2017)


Hoy hemos recibido la noticia de que Jiro Taniguchi ha fallecido, a los 69 años de edad.

Enumerar todo lo que realizó a lo largo de su vida llevaría bastante tiempo, y estoy seguro de que reseñaré buena parte de ella en este blog. Pero si que me gustaría comentar algunos detalles de la importancia que tuvo como artista en nuestro pais.

"Hotel Harbour View" y "El caminante" supusieron su debut en España. La primera era una excelente obra de un solo tomo noir donde se encargaba del dibujo. La segunda, aparecida en la páginas de El Vibora, era una obra muda y contemplativa que se convirtió rapidamente en una de las favoritas de los lectores.

"Sobrevivir en la nueva era glaciar" apareció, mas adelante, en las páginas de la revista Shonen Magazine, dejando una huella endeleble en sus lectores una vez mas. Una obra de ciencia ficción que tuvimos que esperar hasta el año pasado para verla editada en condiciones.

Planeta publicó dentro de su linea Pachinko "El almanaque de mi padre" en 2001, y como quien dice... el resto es historia. Una obra autoconclusiva madura, serena, y en cierta manera "un poco Europea", supuso su desembarco definitivo en España y desde entonces la editorial Ponent Mon y Planeta han ido publicando montones de sus obras, y algunas de sus obras clásicas han sido reeditadas multiples veces. Decenas y decenas de obras publicadas en nuestro idioma dan buena muestra del aprecio que se le tenía.

Fue uno de los artistas que abrieron la puerta en España a otro tipo de Manga alejado de los superpoderes y las peleas adolescentes.

Descanse en paz. Y muchas gracias por todo lo que nos aportastes, Jiro Taniguchi.