El Anime en 2016: Las mejores series y las que decepcionaron

Otro año termina y es un buen momento para hacer un pequeño resumen de lo que ha dado de si la animación japonesa. Voy a hacer unos sencillos apuntes sobre lo que más me ha decepcionado, lo que más me ha gustado... y todo aquello que ha dado que hablar este año (lo haya podido ver o no).


Lo decepcionante
(2016 empezó prometiendo grandes cosas con algunas series... que acabaron quedándose muy por debajo de las expectativas que la gente tenía puesta en ellas)


-Kabaneri of the Iron Fortress

El estudio de Ataque a los titanes llegó con una premisa postapocalíptica de acción con toques de terror en un espacio relativamente cerrado (en este caso, un tren). El intento de repetir lo que ya les había dado éxito es bastante evidente, y aunque tuvo unos primeros episodios muy interesantes... sus 12 episodios cambiaron de dirección constantemente sin dejar respirar a ningún personaje y tuvo algunos momentos bastante ridículos.

No creo que sea un desastre porque se hacía entretenida (en un sentido un poco tonto) y visualmente era estupenda, pero dificilmente la gente va a recordarla demasiado en el futuro.

-Berserk (serie 2016)

Con Berserk se juntaban tres cosas positivas: El manga seguía siendo muy popular, las películas que se habían hecho hace pocos años no habían estado nada mal, y por fin se hacía una nueva serie de Tv adaptando nuevos arcos argumentales.

¿Lo negativo? Que 12 episodios no daban para contar tanta historia y se vieron obligados a simplificar y acortar todo, con escenas que apenas se entendían si no habías leido el manga. Y sobre todo... que la mayor parte de la serie estaba animada por ordenador de una forma absolutamente terrible. Hay videojuegos actuales que tienen mejor animación dentro del juego que esto. Cualquier atisbo de calidad en la serie, quedaba destruido por lo distraido que estaba uno pensando en lo mal que lo habían hecho.

-Macross Delta

Que nadie me malinterprete, Macross Delta no es un anime horrible. Pero cuando llevas el nombre de "Macross" en el título tienes que estar a una altura que esta serie no ha conseguido. 

Personajes, batallas, diseños... en general todo resulta tan mundano y mediocre, que cuesta reconocer a la franquicia. Es, probablemente, la peor encarnación que ha tenido Macross, y si no llevase ese nombre ni habría pasado del primer episodio.


Lo mejor


-Yuri!!! on Ice

He tenido serias dudas de si debía meterlo en "Lo mejor" teniendo en cuenta que solo he visto el primer par de episodios, pero es imposible hablar del año 2016 sin mencionarlo. En montones de votaciones online ha salido elegido como el mejor por mayoría, y es claramente el anime mas popular del año.

Es una historia de amistad y amor entre dos patinadores ambientada en el deporte del patinaje artístico sobre hielo. El hecho de abrazar sin tapujos la relación entre sus dos personajes principales ha sido visto y reconocido como algo muy valiente y reinvindicable.

-Re:ZERO kara Hajimeru Isekai Seikatsu

No puede faltar un año sin que uno de los animes "grandes" sea una adaptación de unas novelas ligeras de éxito. "Re:Zero" es la de este año, sobre un chico que tras ser rescatado por una chica de pelo plateado fallece, y descubre que tiene la habilidad de hacer retroceder el tiempo hasta el punto inicial de la historia... pero solo él recuerda lo que había pasado.

Desconozco si la segunda temporada que esperamos el año que viene va a estar a la altura. Lo que hemos visto este año me ha convencido bastante y ha tenido algunos de los mejores episodios del año.

-Mob Psycho 100 / My hero Academia


Meto estos dos animes juntos porque me han resultado relativamente afines. Ambos adaptan un shonen popular actual y lo hacen ciñendose a solo 12 episodios con un ritmo bastante vivo y con una calidad de animación bastante notable. 

No son nada revolucionario, pero si se busca algún shonen entretenido, estas dos propuestas pueden ser bastante convincentes. Es de esperar que vaya habiendo mas temporadas.


-Amanchu!

Amanchu! es una de las series mas agradable que he visto este año. Está basada en el manga homónimo de Kozue Amano, autor de Aria, y su adaptación ha corrido a cargo del veterano Junichi Sato, que también dirigió la adaptación de Aria.

Es una de esas sencillas historias de amistad entre personajes femeninos que tan bien se le dan a los  dos autores. Dos chicas (una tímida y otra extrovertida), mucho humor y mucho submarinismo en un entorno encantadoramente costero. Es dificil no seguir la historia con una sonrisa.

-Flip Flappers

Aunque no las tenía todas conmigo tras el primer episodio, esta serie ha acabado convirtiendose en una de mis favoritas del año. Empezó como un ejercicio visual magnífico, pero con una historia algo manida (chica tímida que es arrastada por un personaje divertido y extrovertido a recorrer mundos fantásticos)... y acabó tocando temas muy interesantes sobre la adolescencia y la feminidad.

Nunca cesa de ser divertida y visualmente estimulante, pero es su magnífica evolución de personajes lo que la eleva por encima de la media. Es una de esas extrañas ocasiones en las que una serie se expresa mas por lo que muestra, que por lo que sus personajes dicen.

-Drifters

Los que siguen habitualmente este blog saben de sobra que me gusta el estilo de Kohta Hirano, autor del manga Hellsing. Drifters, su siguiente manga, me gusta bastante y esta adaptación animada captura perfectamente el estilo original. 

Todo se reduce a una macro batalla poblada por grandes figuras importantes de la historia de la humanidad. Es visceral, caótico, con un humor rídiculo y mucha diversión. Todo lo que los fans de Hirano adoran, pero mucha gente detesta. Abstenerse aquellos que busquen algo clásico y serio... esto es puro Heavy Metal descontrolado.


-Magical Girl Raising Project

Meter esta serie en la lista es algo polémico porque su acogida ha sido muy desigual. Es una vuelta de tuerca al tema de las magical girls (cosa ya nada extraña), solo que en esta ocasión introduciendo elementos de juegos de superviviencia bastante violentos en la linea de Battle Royale.

Intenta ser demasiado extrema sin venir mucho a cuento, y tiene elementos narrativos algo flojos a veces. Pero a cambio, hay tal intensidad en sus climaxes que cuesta apartar la mirada. Es el peor anime de esta lista de "lo mejor", pero si algunos disfrutaron mucho de Kabaneri, yo lo hago con este.

-Boku dake ga Inai Machi (Desaparecido)


Basada en un manga de bastante éxito, sigue la historia de un mangaka que tiene la capacidad de volver atras en el tiempo unos pocos minutos, cuando ocurre una tragedia cerca de él. Es una adaptación bastante bien llevada, aunque algo acelerada de ritmo a veces. Muy recomendable.

El manga ha sido editado en España por Norma Editorial y el año que viene el anime lo traerá en dvd y blu-ray Selecta Visión.

-Your Name 

La película del año en Japón sin ninguna duda. Makoto Shinkai volvió a demostrar que es un imán para la taquilla y que sus historias sobre meláncolicas relaciones de amor siguen funcionando como el primer día. Ha sido la película mas taquillera del año en Japón y ya ha superado a La princesa Mononoke, El castillo ambulante y Harry Potter para colocarse como la 4ª película mas taquillera de su historia.

El lado negativo es que no he podido verla. Está todavía recorriendo el mundo en pantallas de cine y no puedo esperar a que sea editada para disfrutarla.   

Otras series populares
(Esta sección pretende mostrar series que han hecho algo de ruido este año o secuelas que mantienen su éxito. No quiere indicar, en absoluto, que sean malas.)


-Keijo!!!!!!!!

 La serie con mas exclamaciones de la temporada. Probablemente se lleva el título a la serie Fanservice mas popular del año. La idea de crear una competición de chicas en bañador que luchan... con el culo, da lugar a algo intermedio entre un anime de humor, uno de deportes y uno picantón.

-Haikyuu Temporada 3

Este anime de baloncesto ya ha tenido su tercera temporada y va rumbo a la cuarta. Yo solo he visionado la primera y ya era facil ver las razones de su éxito. Un buen anime deportivo.

-Jojo's bizarre adventure: Diamond is Unbreakable

Tercera temporada ya, adaptando uno de los arcos argumentales mas populares del manga. Todavía no la he visto, pero mantiene intacta su popularidad.

-KonoSuba : God’s blessing on this wonderful world!!

Otra que desgraciadamente no he tenido la oportunidad de ver mas allá del primer episodio, pero que por lo visto ha dado bastante que hablar. Solo son 10 episodios y tiene una de esas historias de "chico transportado a otro mundo" que tanto parecen abundar ultimamente.

-Sound! Euphonium 2

Segunda temporada del popular anime musical de Kyoto Animation. La primera temporada me gustó, así que es solo cuestión de tiempo que vea esta. Como siempre con este tipo de temáticas, va dirigida a un público bastante específico.

-Shouwa Genroku Rakugo Shinjuu

Un anime que sigue a unos pocos personajes que trabajan en un peculiar estilo japones de comedia (El rakugo es una especie de monologo que se hace sentado de rodillas frente al público). Cubre diversos años y épocas clásicas, con los personajes tratando de sobrevivir y con sus intricadas relaciones personales. Se espera segunda temporada para el año que viene.


-Natsume Yūjin-Chō Go

Cuando una serie emite su quinta temporada y ya tiene anunciada la sexta, es que esta calando bastante. Empezar en el 2008 y seguir de plena actualidad, tiene mucho mérito.

El club del suicidio (Jisatsu Sakuru - Usamaru Furuya, 2008)


La película

El club del suicidio (Suicide Club en países anglosajones) ganó mucha notoriedad dentro y fuera de Japón cuando fue lanzada en 2001. Dirigida por Sion Sono, uno de los directores mas transgresores del país, fue junto a Battle Royale y la dupla The Ring/La maldición, uno de los films japoneses mas significativos del cambio de siglo.

La película se centraba en la investigación de una serie de suicidios cometidos por escolares a lo largo de todo Japón, sin aparente causa común. Los sucesos se iban extendiendo como si se tratase de una epidemia, para desconcierto de una policía incapaz de comprender lo que estaba pasando.

Funcionaba inicialmente como película de "shock" por sus impactantes escenas de suicidios, pero a la vez ocultaba una seria reflexión sobre las generaciones japonesas mas jóvenes. Tenía una naturaleza algo críptica y una narración muy segmentada.

Puede que hayan pasado 15 años, pero sigue resultando tan fascinante como entonces.


El manga

El director del film eligió personalmente a Usamaru Furuya para realizar la adaptación a cómic. Furuya tenía ya tras de si una notable carrera como autor underground en la revista Garo y demostró ser una elección perfecta para el trabajo. Ha ganado mucho renombre como autor desde entonces y en España hemos recibido otras obras célebres suyas como Hikari Club, 51 maneras de proteger a tu novia o Happiness.

Furuya realizó el cómic a su aire, por recomendación de Sion Sono, sin preocuparse de ser especialmente fiel a la historia original. Es algo visible desde la primera escena misma, donde un grupo de estudiantes cometen un suicidio en masa en una parada de tren. En el manga hay una chica que sobrevive y se convierte en el eje de toda la narración posterior, mientras que en la película no hay supervivientes.


'Mitsuko' es probablemente el personaje mas importante de la historia. Es una especie de líder, una persona carismática que acoge a otras estudiantes perdidas y da un sentido a sus vidas. Forma un culto en torno a su persona, donde da salida a los tormentosos problemas de sus fieles seguidoras.

Sin entrar en spoilers, decir que se tocan temas bastante difíciles pero muy actuales. Desde el retorcido sentido liberador que se le puede dar al suicidio, hasta la incapacidad de algunos adolescentes para encontrarse a si mismos en la sociedad actual, pasando por la prostitución, el bullying o los comportamientos gregarios propios de las sectas. Con tantos elementos mezclados en un solo tomo es difícil quitarse de encima la sensación de que unas cuantas páginas más le habrían venido muy bien, pero viendo que el propio Furuya reconoce que solo tuvo un mes para realizarlo es bastante comprensible.

Si bien no tiene un dibujo tan elaborado y creativo como otras obras posteriores suyas, su estilo de corte serio y mas o menos realista encaja muy bien. No sabría decir hasta que punto es un cómic de terror (es donde se suele catalogar), pero incluye imágenes bastante gráficas de violencia y desnudos. Es algo que debería ser esperable de un cómic con este título pero no está de mas advertirlo por si acaso.


El resultado final es un tomo único muy compacto, que resultará muy interesante a aquellos que hayan visto la película o les atraiga mínimamente su macabra temática. No se queda en tres o cuatro imágenes impactantes para llamar la atención, sino que tiene un subtexto interesante. Esta narrado de forma mas clara y directa que el film en que se inspira, pero funciona de maravilla por si mismo.

Milky Way fue la encargada de  traernos este cómic en su versión revisada del 2008, en la que el autor aprovechó para retocar algunos detalles de dibujo con los que no había quedado satisfecho en su día. Con un precio de 8€ y el buen hacer habitual de Marc Bernabé en la traducción, tiene toda la calidad esperable de la editorial y es difícil ponerle pegas.

*

Nota: Esta pequeña reseña estaba pendiente de publicación desde hace casi un año. Siento la tardanza.

Retomando el Blog


El último año he estado centrado en una serie de cosas que tenía pendientes, así que no he sabido prestarle la atención debida a este blog. Visto con perspectiva, creo que necesitaba algo de distancia para coger fuerzas y volver con energías renovadas.

Analizando datos, algunas de las entradas que mas éxito han tenido estos últimos 2 años han sido:

-Iron Man 28 (Shin Tetsujin-nijuhachi-go, 1980) y un pequeño repaso al personaje
-Urotsukidoji, la leyenda del señor del mal (Choujin Densetsu Urotsukidouji, Hideki Takayama 1987)
-Senno Knife en España: Shitaro (Shitaro-kun, 1997) y Falsas Apariencias (Ningen Modoki, 1999)
-Samed, el duende mágico (Onegai! Samia-don, Osamu Kobayashi - 1985)
-NonNonBa (NonNonBa to Ore, Shigeru Mizuki - 1977)
-Gyo (Gyo Ugomeku Bukimi, Junji Ito 2001)

Estos datos no mienten: cuando hago cosas trabajadas y exhaustivas sobre temas que me gustan, los lectores acuden. Probablemente porque es un tipo de artículo que no abunda en la red.

He decido que ya va siendo hora de retomar el Blog, con una ligera modificación en el enfoque. A partir de ahora voy a centrarme mucho mas que antes en el tipo de artículos que he listado antes, con bastante dedicación a Anime clásico, creadores y directores importantes, y algunas reviews de mangas editados en España que considere interesantes. Caerá algúna serie de anime moderna de vez en cuando, pero no va a ser el foco principal.

Me ha sorprendido encontrarme con 3 entradas que tenía casi completadas y que nunca llegué a publicar. Las terminaré y publicaré en las próximas semanas.

Gracias a todos los que siguen suscritos al blog. Espero que el nuevo contenido que va a ir llegando os guste.

Shigeru Mizuki (1922 - 2015)


Desgraciadamente nos hemos levantado hoy con la noticia del fallecimiento de Shigeru Mizuki, a la edad de 93 años.

Nacido en un pequeño pueblecito costero, creció dibujando y oyendo historias de fantasmas populares de la zona, y mas adelante pasó una traumática época en la guerra, donde perdió un brazo. 


Si por algo alcanzó amplia popularidad en Japón y posteriormente en occidente, fue por sus maravillosas historias de Yokais, reflejando un Japón tradicional, donde los humanos viven rodeados de montones de espíritus, a veces benignos y a veces solo ligeramente malignos, pero con sus propias reglas. Esa mezcla entre lo cotidiano y su sentido de lo fantástico y maravilloso, hicieron de él un autor único, con una sensibilidad muy especial.

El resto de su producción tendió a oscilar entre las narraciones de tipo autobiográfico, y los cómics de tipo bélico fuertemente influenciados por sus experiencias. 


En España hemos tenido la inmensa suerte de recibir parte de su producción estos últimos años: GeGeGe no Kitaro, NonNonBa, 3.Calle de los misterios, Hitler: La novela gráfica, Operación Muerte y su elaborada Autobiografía. Parte de ellas comentadas en este mismo blog, de forma bastante efusiva.

Es un autor al que le tengo muchísimo cariño, y uno de los mas grandes mangakas que ha llegado a las tiendas españolas, con un legado incomensurable. Si alguien quiere leer por primera vez uno de sus cómics, creo que NonNonBa es una forma inmejorable de adentrarse en su estilo. 

D.E.P.

Portus (Jun Abe, 2006)

Portus es un manga de terror publicado recientemente por la editorial Milky Way. Un tomo autoconclusivo del autor hasta ahora inédito en España Jun Abe. Ha salido a 8€, como suele ser habitual en la editorial.


La premisa del mismo gira en torno a un videojuego llamado Portus, que según varias leyendas populares entre estudiantes contiene un nivel secreto. En ese nivel aparece un niño pequeño que te invita a ir con él, y si respondes que si... mueres.

La protagonista es Asami, una estudiante de instituto muy preocupada porque su mejor amiga apenas va a clase, y se comporta de forma muy extraña. Cuando la amiga fallece y todo apunta a que se suicidó tras jugar a Portus, Asami empezará a investigar sobre la leyenda del videojuego.


A lo largo de sus 11 capítulos se desarrolla toda la investigación, alternando entre varios personajes. Un detalle curioso que forma parte del estilo visual de la historia es que el videojuego es de la Nintendo original de los años 80, y que a pesar de ser un manga de 2006, hay muchas TVs de tubo y sus típicas interferencias.

Toda la primera mitad del manga es bastante interesante. Como el videojuego en cuestión parece influir en como perciben los personajes la vida real, montones de viñetas tienen distorsiones y elementos desconcertantes, bastante bien colocados y muy efectivos. El dibujo tiene bastante personalidad y es muy detallado, crea una ambientación estupenda.


El problema llega con la segunda mitad del tomo. Sin destripar demasiado, el autor opta por abandonar algunos elementos que eran interesantes, y mueve la historia hacia terrenos muy conocidos, demasiado en mi opinión. Lo que inicialmente parecía un propuesta bastante original que podía dar bastante de sí, acaba teniendo un desarrollo muy del estilo de "The ring", de forma bastante convencional.


No voy a negar mis sensaciones agridulces con este manga. Como manga de terror tiene alguna escena bastante efectiva, y el toque de videojuegos retro me llega bastante. Pero su historia de fondo y su desarrollo son demasiado típicos y manidos ya, como para que me resulte satisfactorio. Es una pena, porque el arranque era muy prometedor.

(Nota: Apuntar que aunque la historia pueda parecer muy "de fantasmas", el manga contiene algunas imágenes de violencia bastante explicita a página completa. Son algunos de los mejores momentos del cómic, además.)