Proyecto A-KO (Purojekuto Ēko - Katsuhiko Nishijima, 1986)


A finales de los ochenta y principios de los noventa, en España empezamos a recibir bastante animación japonesa. El descomunal éxito de Dragon Ball y la fama internacional de Akira provocaron que bastantes compañías empezasen a traer películas, sobre todo aquellas que combinaban acción con ciencia-ficción.

En 1995 Manga Video editó Proyecto A-KO, un film del 86 (era habitual que en los 90 se editase anime de casi cualquier época anterior, cosa que en parte ha distorsionado un poco la percepción que se tiene de cómo era el anime en los 90) que tenía todas las papeletas para no causar demasiado interés... y sin embargo acabó siendo una produccion bastante recordada tanto en Europa como en Estados Unidos.


El origen de esta película es extremadamente peculiar. En un principio iba a ser un capítulo dentro de la serie de anime Hentai "Cream Lemon" (con contenido bastante extremo a veces), pero acabó separandose y convirtiendose en un film independiente, rebajando su contenido mas discutible aunque manteniendo algun detallito picantón. El equipo estaba formado por gente muy joven y el director prácticamente les dio carta blanca para hacer lo que quisiesen.

El resultado es bastante espectacular visualmente con una historia que tiene bastante poco sentido. Es todo como una especie de gran parodia de cosas que eran populares entre los Otakus japoneses y el hecho de tener a gente haciendo escenas separadas le da a todo una naturaleza absurda, caótica e hiperactiva totalmente irresistible. Se nota muchísimo la energía que todos aquellos jovenes tenían al hacer la película.


Cosas como Gundam, Macross o El puño de la estrella del norte son parodiadas a lo largo de la serie. Las protagonistas son dos estudiantes de instituto, A-ko y C-ko. La primera es una chica extrañamente poderosa y la segunda es básicamente una niña gritona. B-ko es una compañera de clase que quiere a C-ko para ella sola y se dedica a luchar contra A-ko por ella. Todo es mas complicado aún porque unos aliens quieren invadir la tierra, hay robots gigantes, el gobierno tiene ciertos intereses en las chicas...  y a saber cuantas cosas mas.

Da igual que el espectador no entienda las referencias, que se pierda con lo tonta que es la trama o que C-ko le parezca un personaje irritante (lo es)... su ritmo hiperactivo, la ridícula estupidez de sus chistes y lo divertido que resulta ver todos esos elementos disparatados con algunas de las escenas mejor animadas de su época, hacen que sea, probablemente, el mejor tipo de parodia que se puede hacer.


Si alguien me preguntase alguna vez "¿Cual es la mejor parodia general de anime japonés ochentero que hay?", tendría que responder que no se si es el mejor, pero Proyecto A-ko es sin duda uno de los mas divertidos. Pura parodia otaku japonesa adolescente, sin ningún tipo de complejos.

Aunque es recomendable para aquellos interesados en la animación japonesa de los años 80, diría que hoy en día prácticamente cualquiera que tenga un mínimo de curiosidad la va a disfrutar. Además de su estupenda animación, tiene un ritmo endiablado, un humor constante que funciona y es lo suficientemente estúpida en general como para perdonarle lo ridicula que es.


Las secuelas

Al gozar de un éxito mas que aceptable en su pais de origen, el film tuvo 3 secuelas adicionales que se fueron publicando anualmente. Y como pasó con la primera, en España las publicó Manga Video.

En general bajan bastante el nivel respecto al film original. Muchas escenas y chistes son prácticamente reusados, y en general la sensación que deja es que sus autores están intentando recrear lo que tan bien funcionó, sin lograrlo. Hay alguna buena escena suelta, pero en general se quedan cortas y resultan solo recomendables para aquellos que quieran ver toda la franquicia.

En 1990 se lanzó otra serie de 2 OVAs derechos a video, llamados A-KO The VS, que actuan a modo de spin-off. Siguiendo la linea anterior descendente, son en general bastante poco recomendables y se pierden todavía mas de lo que había hecho a lo anterior tan especial. Totalmente prescindibles.

Nada de la saga se ha publicado en España en dvd o blu-ray.

Hideshi Hino: La isla de las pesadillas (La cúpula, 2018)


La última vez que tuvimos un tomo de Hideshi Hino publicado en España fue en el año 2010. La cúpula abandonó su publicación tras doce volúmenes, probablemente porque eran tiempos turbulentos para las editoriales españolas.

Ocho años después la editorial vuelve a la carga. No puedo negar que ha sido toda una sorpresa, a estas alturas ya creia que no ibamos a ver nada mas.


"La Isla de las Pesadillas" es un recopilatorio de historias que no tiene ninguna clase de nexo temático. Contiene: "Nuestro querido profesor", "Hola, señor siluro", "La niña de los cuentos", "La isla de las pesadillas", "Sudor Frío", "El cazador" y "La sirena".

Solo he podido localizar la fecha de publicación de un par de historias (La cúpula no pone ni los nombres originales ni sus fechas) pero todo apunta a que pertencen a principios de los años 70. No puedo afirmar que sea el caso de todas las historias, pero tras leerlo parece lo mas probable.

Quien espere encontrar algo parecido sus historias mas "de terror" va a salir bastante decepcionado. La mitad de ellas son mas bien cuentos infantiles bastante sencillos ("Hola, señor siluro", "La niña de los cuentos", "Sudor Frío", "El cazador") y bastante poco memorables. El mejor de esta sección es "La niña de los cuentos" que incluye un personaje que Hino usó en mas historias. Es una clase de comic que cultivó habitualmente en su primera época, con un estilo de dibujo algo amateur a veces.


No voy a irme con rodeos... este es probablemente su tomo mas prescindible. Tiene un par de hallazgos interesantes: "La isla de las pesadillas" es lo mas cercano probablemente al Hino mas conocido actualmente, con reminiscencias a "Al otro lado de la montaña" de Bernanos, y "La sirena" que es una narración mas bien tradicional, pero esta sorprendentemente bien llevada y contiene referencias al film clásico Seppuku. El resultado global es, no obstante, bastante poco satisfactorio.


Me cuesta entender cuál es el motivo para publicar este tomo concreto tras 8 años de ausencia. No me voy a quejar porque sigue siendo mas Hino... pero si alguien se acerca a la estantería a comprarlo tras haber oido su nombre como uno de los grandes del terror, va a salir completamente decepcionado. No parece lógico editar este material "de relleno" quedando tanto de él por editar, y de tanta calidad.

Aquellos que deseen acercase a su obra deberían empezar en otro lugar. El niño gusano, Panorama infernal y La serpiente roja son 3 de sus obras mas emblemáticas.

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Anteriores entradas sobre Hino:
-La serpiente roja, El niño Gusano.
-Panorama infernal, El hombre cadáver, Criatura Maldita, La enfermedad de Zoroku, El hijo del diablo.
-Onimbo.
-Galería de los horrores, Noches de Zipango, Historias de la máscara y Circo de Monstruos.

Fallece Garon Tsuchiya, a la edad de 70 años


Hoy hemos recibido la triste noticia del fallecimiento de Garon Tsuchiya, a los 70 años de edad. Los que siguen este blog sabrán que le he dedicado un par de entradas a sus cómics y que me gustaba mucho su estilo.

Contaba con numerosos seudónimos, asi que cuando no firmaba sus historias como Garon Tsuchiya, lo hacia como Caribu Marley, Marginal o Hijikata Yuho. Casi siempre solía contar con artistas de estilo muy detallado a la hora de encargarse del dibujo.


Probablemente la obra que mas fama internacional le dió fue Oldboy, dibujada por Nobuaki Minegishi, y actualmente editada en españa por DeBolsillo.  Contó con una estupenda adaptación cinematográfica por parte del director coreano Park-Chan Wook, que fue todo un éxito internacional.


En España, además de OldBoy, recibimos muchísimo antes Assasination Blues en formato Comic Book. Una estupenda historia de asesinos y música, con un brillante dibujo de Tadashi Matsumori. Hice una reseña completa hace ya 6 años.


También recibimos Astral Project,  comentado en este mismo blog hace ya la friolera de 9 años. Un curiosísimo manga sobre proyecciones astrales, existencialismo y música de Jazz, publicado por Planeta en 4 tomos.


Actualmente estaba realizando, desde 2008 (cuando terminó Astral Project), el manga Reverse Edge: Ōkawabata Tanteisha en las páginas de la revista Weekly Manga Goraku.

Su web oficial sigue online (en japonés): http://caribumarley.web.fc2.com/

Mi gran decepción de 2017: Kino's Journey (Kino no Tabi, Tomohisa Taguchi - 2017)

Hace ya mas de cuatro años realicé en este blog una reseña de Kino no tabi, una de mis series favoritas. Cuando el año pasado se anunció que una nueva producción animada basada en la franquicia estaba en desarrollo, se convirtió automáticamente en mi serie mas esperada de este año.

Por recapitular un poco, la serie gira en torno a Kino y su moto (parlante) Hermes, y los diferentes lugares por los que van viajando. Cada historia es normalmente un pueblo distinto, con sus propias leyes, costumbres o normas, y Kino ejerce de espectador. Se autoimpone no permanecer mas de 3 dias en el mismo sitio (para no tener mas afinidad de la debida y evitar la tentación de quedarse) y, dentro de lo posible, evitar intervenir demasiado en la visión del mundo que tienen en esa ciudad. No es una serie que busque enseñanzas morales fáciles, pero siempre está planteando cuestiones interesantes sobre el ser humanos y la sociedad.


Con la nueva serie ya muy avanzada (le queda un episodio por emitir), debo reconocer que ha supuesto una decepción mas que considerable por mi parte. Normalmente tiendo a empezar por cosas positivas, pero por una vez lo que voy a hacer es un pequeño listado de cosas que creo que esta nueva serie no ha hecho bien.

-Las historias elegidas y su orden: Esta nueva serie no es una continuación, sino un remake completo. Han empezado la serie desde cero, y han elegido las historias mas populares entre el público para ser adaptadas. ¿La consecuencia? Que buena parte de las historias de esta serie son remakes de historias de la serie antigua.

Mas allá de si están mejor o peor adaptadas, un problema adicional es que están muy mal colocadas. Hay un montón de historias consecutivas que parecen tener tonos muy similares, y dan una sensación algo errónea de la serie en su conjunto.

Esta unión de "historias mas populares" con "decisiones equivocadas al ordenarlas" produce una experiencia muy inferior a la deseable. Da la sensación de que toda la planificación está muy mal equilibrada.

-Los guiones de cada historia: Soy consciente de que la serie antigua se tomó muchas libertades a la hora de adaptar el material original... pero claramente se hizo con una visión de conjunto de la serie muy bien estudiada.

En la serie actual, por poner un ejemplo, se adapta de nuevo una historia que en la anterior versión ocupó dos capitulos. Aquí lo han hecho de la peor forma posible... un solo episodio, y eliminando algunas partes esenciales para comprender las acciones del personaje principal. A ratos, me costaba reconocer a Kino por ello.


-Tono y atmósfera: Si algo hizo de la serie de 2003 algo brutalmente memorable, fue su distintiva atmósfera. Usando colores poco saturados, un tono cotidiano que remarcaba muy bien cuando las cosas se ponian tensas, y un ritmo generalmente pausado, derrochaba personalidad por los cuatro costados. También se apostaba por un tono mucho mas ambiguo narrativamente sobre las implicaciones de lo que pasaba.

Es cierto que esta nueva serie es, probablemente, mas fiel a la literalidad del texto original, pero a la hora de realizar una adaptación hay que saber llevado al medio. Kino's journey 2017 es una experiencia mucho menos personal, menos arriesgada y, hasta cierto punto, algo mecánica.

-Estilo artístico y 3D: Esto es, comparativamente, una queja menor. Han optado por un estilo muy actual para realizarla... y no se yo si es lo mas adecuado para una serie de este tipo. Los elementos 3D quedan fatal, y algunos de los rediseños tienen menos personalidad propia de lo que deberían (aunque en general es relativamente fiel a algunas de las ilustraciones originales). Tampoco soy demasiado entusiasta con lo colorido que han hecho todo.


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¿El resultado final es una serie horrible? Pues la realidad es que no. En ningún momento pretendo decir que sea una serie mala por si misma, y si alguien se acerca a ella sin haber visto/leido nada mas, es posible que salga contento. La base de las historias sigue siendo buena, pero un nuevo espectador corre el riesgo de quedar algo extrañado con algunas decisiones.

Para mi... teniendo un material de partida y una serie previa de tan alta calidad, es absoluta y completamente decepcionante recibir algo así. No es ni de lejos una de las peores series del año... pero si es la que mas me ha decepcionado.

Seiji Yokoyama (1935 - 2017)


Hace pocos días publiqué en este blog una pequeña crítica de "La tumba de Drácula", donde lo único que fui capaz de detacar fue su banda sonora. Lejos de sus mejores trabajos, el estilo de Seiji Yokoyama se hacía notar bastante. Hoy hemos recibido la noticia de su fallecimiento a la edad de 82 años.

Nunca fue un autor especialmente prolífico, pero solia comprometerse bastante con aquellos proyectos dodne trabajaba. Hubo 3 series especialmente populares donde su sonido pasó a formar parte del recuerdo de los aficionados: Saint Seiya / Los caballeros del zodiaco (Serie original, 5 películas, las 3 temporadas de Hades...), Capitán Harlock (Serie de Tv) y Magical Taruruto-kun.

Tanto los Caballeros como Harlock son dos de las grandes series de mi juventud. Repletas ese solemne estilo sinfónico melodramático, perfecto para historias de sacrificio y exacerbado romanticismo como esas dos.






No se cuanto tiempo aguantarán los enlaces, pero son una buena muestra de su estilo y legado. Yokoyama es uno de los responsables de mi afición por las bandas sonoras de cine y televisión, y tengo por aquí parte de los cds de ambas series.

Hasta siempre, Maestro.