Senno Knife en España: Shitaro (Shitaro-kun, 1997) y Falsas Apariencias (Ningen Modoki, 1999)

Antes de que la crisis que aún padecemos arrasase España, toda una serie de editoriales españolas de manga estaban publicando un número de títulos exageradamente elevado. Cuando llegaron los problemas en 2007/2008 se redujo el número de compañías y las obras que editaban, con cancelaciones bastante sonadas.

Aquella "burbuja" fue muy negativa a la larga, pero durante unos años tuvo su parte positiva: llegaron un montón de obras que probablemente nunca habrían llegado de otra manera, al ser consideradas de nivel medio o bajo por las editoriales.

Senno Knife fue uno de aquellos autores que de repente recibimos en España... y nunca más volvimos a ver. Recibimos dos obras, una por la desaparecida Mangaline y otra por La cúpula (que prácticamente ha abandonado el manga y tiene la obra descatalogada). Es un asunto llamativo porque las dos salieron en Noviembre del 2005, prácticamente a la vez.


El autor

Bajo el seudónimo de Senno Knife se oculta un autor japonés nacido en 1960 y que debutó como mangaka en 1981 bajo el nombre de Kazuto Yamamoto (no puedo saber si ese es su nombre real, la información es bastante escasa). En su época de formación trabajó para el mítico Leiji Matsumoto (Capitán Harlock, Yamato, Galaxy Express 999...), de quien afirma haber aprendido casi todo lo que sabe.

A lo largo de los años ha ido realizando múltiples incursiones en diferentes géneros. Desde historias románticas para chicas hasta hentai (con contenido enfocado a diferentes tipos de lectores: yuri, hetero, sado...), pasando por el terror o incluso libros sobre como dibujar. Desde hace bastantes años parece especialmente centrado en el terror y el hentai, muchas veces mezclándolos.

También es bastante conocido por ser el autor de las portadas de la banda musical japonesa Psydoll, un grupo de musica industrial electrónica relativamente popular, que sigue en activo.


Shitaro

Tanto este manga como el otro que voy a comentar, pertenecen a la parte de su catalogo dedicada al terror puro y duro, y son recopilaciones de diferentes historias cortas. Shitaro tiene algo de unidad temática, ya que buena parte de las historias incluyen al personaje del título, un niño siempre rodeado de sucesos muy macabros. Taro es un nombre muy habitual entre los niños japoneses, y el prefijo Shi (cuatro) puede significar muerte en este contexto.

A diferencia de autores como Junji Ito, Hideshi Hino o Suehiro Maruo, Knife realiza un tipo de terror relativamente convencional y muy japonés. Las historias casi siempre están protagonizadas por jóvenes adolescentes y tienen que ver con leyendas populares, venganzas escolares, o recónditos y lúgubres lugares.


Su estilo de dibujo si es más peculiar, ya que sus orígenes como aprendiz de Leiji Matsumoto se notan desde la primera página, especialmente en las protagonistas. Los personajes femeninos son exageradamente estilizados, muy delgados, con unos ojos enormes y no demasiado expresivos. A ratos parecen muñecas de porcelana, bastante similares entre si.

También es un autor extremadamente explícito y nada sutil. A veces con un pie en el llamado "torture porn" y otras algo menos extremas, a Knife le gusta la sangre y las vísceras, y no se corta un pelo. Es muy llamativo el contraste que se genera entre lo estilizado de sus diseños y la brutalidad de la acción que dibuja. Es algo que tradicionalmente muchos autores han usado a su favor, y en el caso que nos ocupa funciona estupendamente.

Nada de todo esto pretende decir que lo único que tiene que ofrecer es simple "shock", algunas historias están bastante bien hilvanadas, y tiene cierta creatividad al plantear sus escenas más impactantes. Shitaro no va a entrar, seguramente, en una lista de los mejores mangas de terror publicados en España, pero es una elección interesante para el aficionado.


La edición de Mangaline es bastante irregular. Junta los dos tomos originales en uno sólo, al ajustado precio de 12€, con sobrecubierta. Sin embargo, en su interior es fácil ver algunos errores en los bocadillos y la rotulación general es francamente mala. Una de cal y otra de arena, como casi siempre solía pasarles.

Es un buen tomo que ofrece una buena muestra de su autor. En Japón es una de sus obras más conocidas y Knife realizó un par de secuelas conforme pasaron los años. Eso si, parece improbable que alguien a estas alturas se atreva a editarlas.


Falsas apariencias

A diferencia de Shitaro, esta recopilación parece mucho más aleatoria y el título simplemente proviene de la primera historia. Son 5 en total, algunas de ellas muy corta.

Las historias no son sustancialmente diferentes de las que encontrábamos en Shitaro en cuanto a estilo, pero su calidad si es mucho más irregular. Alguna es bastante apreciable (la que da título al tomo, por ej, que en parte me recordó a la obra de Hideshi Hino), pero en general resultan un tanto apresuradas. Son de muy corta extensión y las cinco juntas forman un tomo bastante delgado que no llega a 175 páginas.


Todo lo comentado en el otro tomo sobre el dibujo se aplica también aquí. Knife es un autor bastante homogéneo con un estilo muy definido, y siempre se mantiene fiel a él. El problema con Seres Extraños es que al ser algo inferior a Shitaro, si uno viene de él, puede resultar un poco redundante.

La edición de La Cúpula es similar a sus otras ediciones, prácticamente como sus tomos de Hideshi Hino, pero con un tamaño mayor. La rotulación es mucho mejor que en el caso de Mangaline. Costaba 8,95€ y el paso del tiempo no ha sido demasiado bueno con él, solo han pasado 7 años y el papel ya está adquiriendo tonos muy amarillentos.


Fuera de España

No pretendo hacer un listado comprensivo mundial, pero quizá interese conocer algunas obras han visto la luz por occidente.

En países de habla inglesa recibieron hace ya bastantes años Dark Dimension Zero, Sepia, Eden o Valkyr, las tres últimas de corte erótico. Y en Francia, Sister, Eden y Shitaro a principios de los años 2000.

Si se domina el inglés, en Amazon España se pueden adquirir Mantis Woman y Senno Knife's Horror Theatre Vol.1 en formato digital por poco más de 3€. No los he comprado, así que no tengo ni idea de la calidad.

De lo no editado en España, parece que lo más conocido es Sepia y Mantis Woman.

Nota: Como siempre, he empleado imágenes de muestra que no enseñan toda la crudeza real que contienen los cómics.

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